ΤΡΟΦΙΚΕΣ ΑΛΛΕΡΓΙΕΣ: ΤΙ ΕΙΝΑΙ ΚΑΙ ΠΩΣ ΑΝΤΙΜΕΤΩΠΙΖΟΝΤΑΙ; / FOOD ALLERGIES: WHAT ARE THEY AND HOW THEY ARE MANAGED?

Η τροφική αλλεργία είναι η ανώμαλη ανοσολογική απόκριση στην τροφή. Η τροφική δυσανεξία είναι μια ξεχωριστή κατάσταση που συμβαίνει όταν ένα συγκεκριμένο συστατικό δεν μπορεί να αφομοιωθεί και να απορροφηθεί (π.χ. λακτόζη).Τα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν φαγούρα, οίδημα της γλώσσας, έμετο, διάρροια, δυσκολία στην αναπνοή και χαμηλή αρτηριακή πίεση και μπορεί να εμφανιστούν μέσα σε λίγα λεπτά ή ώρες μετά την έκθεση σε τρόφιμα. Αυτά τα συμπτώματα μπορεί να κυμαίνονται από ήπια έως σοβαρή. Όταν είναι σοβαρή, η τροφική αλλεργία είναι γνωστή ως αναφυλαξία.

Διαφάνεια1

Συχνότητα

Μερικά αλλεργίες αναπτύσσονται πιο συχνά στην πρώιμη παιδική ηλικία, ενώ άλλες στην ενήλικη ζωή. Περίπου 4% έως 8% των ανθρώπων έχουν τουλάχιστον αλλεργία σε κάποιο τρόφιμο στον αναπτυγμένο κόσμο. Ωστόσο, σε αυτές τις χώρες, ένα μεγάλο ποσοστό των ανθρώπων που πιστεύουν ότι πάσχουν από τροφικές αλλεργίες, στην πραγματικότητα δεν παρουσιάζουν τη συγκεκριμένη πάθηση.  Οι τροφικές αλλεργίες είναι πιο συχνές στα παιδιά από τους ενήλικες και κυρίως στα αγόρια. Επιπλέον, φαίνεται η συχνότητα εμφάνισης τους στον πληθυσμό να αυξάνει.

Μηχανισμός

Οι αλλεργίες συμβαίνουν όταν οι ανοσοσφαιρίνες Ε – IgE (συστατικό του ανοσοποιητικού συστήματος του σώματος) δεσμεύεται με μόρια τροφίμων (πρωτεΐνες των τροφίμων). Η δέσμευση αυτή έχει σαν αποτελέσματα την απελευθέρωση φλεγμονωδών μορίων όπως η ισταμίνη. Η διάγνωση της τροφικής αλλεργίες συνήθως βασίζεται στο ιατρικό ιστορικό, στην περιοριστική διατροφή, στη δερματική δοκιμασία νύξης (skin prick test0, εξετάσεις αίματος για την ανίχνευση των αντισωμάτων IgE ειδικών για τρόφιμα, ή από του στόματος πρόκληση με αλλεργιογόνα τρόφιμα.

Κοινά αλλεργιογόνα

Οι πιο συνηθισμένες τροφές που εμπλέκονται στην επαγωγή αλλεργίας τροφίμων είναι το αγελαδινό γάλα, τα αυγά, τα οστρακοειδή, τα φιστίκια, οι ξηροί καρποί, το σιτάρι, η σόγια και τα φρούτα, τα οποία είναι γνωστά ως «το μεγάλο οκτώ».

Ζωικές τροφές

Το αγελαδινό, κατσικίσιο ή πρόβειο γάλα είναι ένα κοινό αλλεργιογόνο τροφίμων. Πολλοί άνθρωποι που είναι αλλεργικοί στο γάλα, δεν είναι επίσης σε θέση να ανεχτούν γαλακτοκομικά προϊόντα όπως το τυρί γιαούρτι. Τα αλλεργιογόνα στα αυγά, τυπικά βρίσκονται στο ασπράδι και όχι τον κρόκο. Η αλλεργία στο αυγό επηρεάζει περίπου ένα στα 50 παιδιά, αλλά συχνά ξεπερνιούνται όταν τα παιδιά φτάσουν την ηλικία των πέντε ετών. Τα θαλασσινά είναι επίσης μία από τις πιο κοινές πηγές αλλεργιογόνων τροφών. Πολλοί άνθρωποι είναι αλλεργικοί στις πρωτεΐνες που βρίσκονται στα ψάρια, στα καρκινοειδή και στα οστρακοειδή.

Φυτικές τροφές

Μία από τις πιο κοινές αλλεργίες τροφίμων είναι η ευαισθησία στα φιστίκια. Η αλλεργία στα φιστίκια μπορεί να είναι σοβαρή, αλλά τα παιδιά με αυτή την αλλεργία μερικές φορές μπορεί να την ξεπεράσουν. Εκτός από τα φιστίκια, άλλα κοινά αλλεργιογόνα περιλαμβάνονται επίσης στα κάσιους, στα φουντούκια, στα καρύδια, στα πεκάν, στα κουκουνάρια, στις καρύδες και στα καρύδια. Οι πάσχοντες μπορεί να είναι ευαίσθητοι σε ένα συγκεκριμένο είδος ξηρού καρπού ή σε πολλά διαφορετικά. Επίσης, οι σπόροι, συμπεριλαμβανομένου του σουσαμιού  και του παπαρουνόσπορου, περιέχουν έλαια όπου και η πρωτεΐνη είναι παρούσα, η οποία μπορεί να προκαλέσει αλλεργική αντίδραση. Οι αλλεργίες σε σπόρους φαίνεται να αυξάνονται σε πολλές χώρες.

Παράγοντες κινδύνου αλλεργίας

Οι παράγοντες κινδύνου περιλαμβάνουν ένα οικογενειακό ιστορικό αλλεργιών, τα υψηλά επίπεδα καθαριότητας, η έλλειψη βιταμίνης D και η παχυσαρκία. Πιστεύεται ότι η πρόωρη έκθεση σε δυνητικά αλλεργιογόνα μπορεί να είναι προστατευτική. Ωστόσο, η έννοια αυτή δεν έχει αποδειχθεί επιστημονικά. Η διαχείριση της τροφικής αλλεργίας αφορά πρωτίστως την αποφυγή του εν λόγω τροφίμου και δευτερευόντως στην πιθανή χορήγηση αδρεναλίνης (επινεφρίνη) αν το τρόφιμο αυτό καταναλωθεί.

Θεραπεία

Ο στυλοβάτης της θεραπείας για την αλλεργία τροφίμων είναι η πλήρης αποφυγή των τροφών που προσδιορίζονται ως αλλεργιογόνα. Ένα αλλεργιογόνο μπορεί να εισέλθει στο σώμα με την κατανάλωση μιας τροφής που περιέχει το αλλεργιογόνο, και μπορεί επίσης να ληφθεί αγγίζοντας οποιεσδήποτε επιφάνειες που μπορεί να έχουν έρθει σε επαφή με το αλλεργιογόνο, και στη συνέχεια αγγίζοντας τα μάτια ή τη μύτη. Για τους ανθρώπους που είναι εξαιρετικά ευαίσθητοι, η αποφυγή περιλαμβάνει την επαφή ή εισπνοή των προβληματικών τροφίμων.

Διαφάνεια2

Food allergy is the abnormal immune response to food. Food intolerance is a separate condition which occurs when a certain ingredient cannot be digested and absorbed (e.g. lactose). The signs and symptoms may include itchiness, swelling of the tongue, vomiting, diarrhea, trouble breathing and low blood pressure and can occur in minutes or hours after exposure to food. These symptoms may range from mild to severe. When they are severe, food allergy is known as anaphylaxis.

Occurrence

Some allergies more commonly develop in early life, while others typically develop in later life. About 4% to 8% of people have at least one food allergy in the developed world. However in these countries, a large proportion of people believe they suffer from food allergies when they actually do not. Food allergies are more common in children than adults and especially male children. Moreover, they appear to be increasing in frequency.

Mechanism

Allergies occur when immunoglobulin E – IgE (part of the body’s immune system) binds to food molecules (food proteins). This binding results to the release of inflammatory molecules such as histamine. Diagnosis is usually based on a medical history, elimination diet, skin prick test, blood tests for food-specific IgE antibodies or oral food challenge.

Common allergens

The most common foods involved in food allergy induction are cow’s milk, eggs, shellfish, peanuts, tree nuts, wheat, soy and fruit which are known as the “the big eight”.

Animal food

Cow, goat or sheep milk is a common food allergen. Many people allergic to milk are also unable to tolerate dairy products such as yogurt cheese. Egg allergens are typically found in the white, rather than the yolk. Egg allergies affect about one in 50 children but are frequently outgrown by children when they reach age five. Seafood is also one of the most common sources of food allergens. Many people are allergic to proteins found in fish, crustaceans or shellfish.

Plant food

One of the most common food allergies is the sensitivity to peanuts. Peanut allergies may be severe, but children with peanut allergies sometimes outgrow them. Except peanuts, common allergens are also included in cashews, hazelnuts, macadamia nuts, pecans, pistachios, pine nuts, coconuts and walnuts. Sufferers may be sensitive to one particular tree nut or to many different ones. Also, seeds, including sesame seeds and poppy seeds, contain oils where protein is present, which may elicit an allergic reaction. Allergies to seeds seem to be increasing in many countries.

Allergy risk factors

Risk factors include a family history of allergies, high levels of cleanliness, vitamin D deficiency and obesity. It is believed that early exposure to potential allergens may be protective. However this notion has not been scientifically established. Food allergy management primarily involves avoiding the food in question and having a plan if exposure occurs. This plan may include giving adrenaline (epinephrine).

Treatment

The mainstay of treatment for food allergy is total avoidance of the foods identified as allergen. An allergen can enter the body by consuming a food containing the allergen, and can also be ingested by touching any surfaces that may have come into contact with the allergen, then touching the eyes or nose. For people who are extremely sensitive, avoidance includes avoiding touching or inhaling the problematic food.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s