ΤΑ ΑΦΕΨΗΜΑΤΑ ΓΙΑ ΑΡΧΑΡΙΟΥΣ / HERBAL TEA FOR BEGINNERS

Αφεψήματα ονομάζονται τα ποτά που γίνονται από την έγχυση βοτάνων, μπαχαρικών, φρούτων, ή άλλου φυτικού υλικού σε ζεστό νερό. Συνήθως δεν περιέχουν καφεΐνη. Τα αφεψήματα από βότανα και τα τσάγια φρούτων δεν πρέπει να συγχέονται με το αληθινό τσάι όπως το μαύρο, πράσινο, λευκό, κίτρινο και oolong τσάι που παρασκευάζονται από τα φύλλα του φυτού Camellia sinensis. Όπως και τα ποτά τα οποία γίνονται από το αληθινό τσάι, τα αφεψήματα μπορεί να σερβιριστούν ζεστά ή κρύα. Έγγραφα τα οποία έχουν ανακτηθεί και χρονολογούνται από την αρχαία Αίγυπτο και την αρχαία Κίνα, αποκαλύπτουν την απόλαυση από τη χρήση των αφεψημάτων. Η βιομηχανία τσαγιού συχνά συγκεχυμένα χρησιμοποιεί τον όρο «τσάι φρούτων» αναφερόμενη στην πραγματικότητα στο μαύρο τσάι με γεύση φρούτων, και όχι στα αφεψήματα. Τα αφεψήματα είναι πολυάριθμα. Για το λόγο αυτό σας παρουσιάζουμε μερικά από αυτά που καταναλώνονται ευρέως.

fullsizeoutput_153e

Χαμομήλι (Chamomilla Matricaria)

Το χαμομήλι χρησιμοποιείται συνήθως για το έλκος του στομάχου, το σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου και ως ήπιο χαλαρωτικό. Χρησιμοποιείται επίσης ως ήπιο καθαρτικό και είναι αντι-φλεγμονώδες και βακτηριοκτόνο. Αν και έρευνες σε πειραματόζωα δείχνουν αντισπασμωδικό, αγχολυτικό, αντι-φλεγμονώδη, μερικά αντιμεταλλαξιγόνο και υπολιπιδαιμικό ρόλο, απαιτούνται περισσότερες ανθρώπινες κλινικές δοκιμές που πριν εξαχθούν οποιαδήποτε οριστικά συμπεράσματα.

Φασκόμηλο (Salvia officinalis)

Μια σειρά από μελέτες σε υγιείς ανθρώπους έχουν δείξει βελτίωση της μνήμης, προσοχής / εκτελεστικής λειτουργίας και εγρήγορσης λόγω της κατανάλωσης αφεψήματος από φασκόμηλο. Εκχύλισμα φασκόμηλου μπορεί να ενισχύσει τη γνωστική απόδοση, σε συγκρίσιμο βαθμό με την επίδραση της καφεΐνης που βρίσκεται στο τσάι και στον καφέ. Το φασκόμηλο έχει επίσης αποδειχθεί ότι βελτιώνει τη γνωστική λειτουργία και η λειτουργία της συμπεριφοράς σε ασθενείς με νόσο του Alzheimer.

Μέντα

Η μέντα παραδοσιακά χρησιμοποιούνταν για τη θεραπεία των πόνων στο στομάχι και στο στήθος. Προκαταρκτικές έρευνες έδειξαν ότι η μέντα αποτελεί ένα πιθανό βότανο για τη θεραπεία πολλών γαστρεντερικών παθήσεων όπως το σύνδρομο του ευερέθιστου εντέρου. Η μενθόλη και το αιθέριο έλαιο μέντας χρησιμοποιούνται επίσης στην αρωματοθεραπεία η οποία μπορεί να έχει κλινική χρήση για την ανακούφιση από τη ναυτία μετά από χειρουργική επέμβαση.

Δυόσμος (Mentha spicata)

Ο δυόσμος είναι ένα είδος μέντας και βρίσκεται σε ένα μεγάλο μέρος της Ευρώπης και της Ασίας. Στο πλαίσιο της προκαταρκτικής έρευνας, αιθέριο έλαιο από δυόσμο έδειξε πιθανή αντιμυκητιακή δράση έναντι παθογόνων τα οποία προκαλούν τροφική δηλητηρίαση

Υβρίδιο Μέντας & Δυόσμου (Peppermint)

Παρόμοιο με τη μέντα, είναι υπό προκαταρκτική έρευνα για το δυναμικό του ως μια βραχυπρόθεσμη θεραπεία για το σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου. Έχει επίσης εκτενώς μελετηθεί για τις πιθανές ενισχυτικές ιδιότητες για τη μνήμη και την εγρήγορση. Το έλαιο του μπορεί επίσης να έχει αντιβακτηριδιακές και ψυκτικές ιδιότητες, ενώ μπορεί να χρησιμοποιηθεί για μυϊκό πόνο και ανακούφιση από τον κνησμό.

Μελισσόχορτο (Melissa officinalis)

Στην παραδοσιακή αυστριακή ιατρική, το αφέψημα μελισσόχορτου έχει συνταγογραφηθεί για τη θεραπεία διαταραχών της γαστρεντερικής οδού, του νευρικού συστήματος, του ήπατος και της χολής. Στην εναλλακτική ιατρική χρησιμοποιείται ως ήπιο χαλαρωτικό. Το αιθέριο έλαιο από μελισσόχορτο (συνήθως γίνεται συν-απόσταξη με έλαιο citronella) είναι ιδιαίτερα δημοφιλές στην αρωματοθεραπεία.

Τσάι του βουνού (Sideritis syriaca)

Το τσάι του βουνού είναι πολύ δημοφιλές στα Βαλκάνια και άλλες περιοχές της Μεσογείου. Αυτό το τσάι παρασκευάζεται από ποικιλίες του φυτού Sideritis syriaca που αναπτύσσεται σε θερμά κλίματα πάνω από 900 μέτρα. Πολλές μελέτες έχουν επιβεβαιώσει πράγματι την αντιοξειδωτική, αντιφλεγμονώδη, αντιμικροβιακή και αναλγητική δράση ττου. Αυτές οι ιδιότητες οφείλονται σε ουσίες όπως τα φλαβονοειδή, τα διτερπένια και τα μονοτερπένια.

Παρενέργειες

Τα αφεψήματα μπορεί να έχουν διαφορετικά αποτελέσματα από άτομο σε άτομο. Το γεγονός αυτό επιτείνεται περαιτέρω από το πρόβλημα της πιθανής εσφαλμένης ταυτοποίησης. Για παράδειγμα, η θανάσιμη δακτυλίς, μπορεί να ταυτοποιηθεί εσφαλμένα για το πολύ πιο ήπιο comfrey, αλλά και πάλι τοξικό για το συκώτι.

Εφόσον τα αφεψήματα μπορεί να παρασκευάζονται από οποιοδήποτε φυτικό υλικό, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων φυτών που είναι γνωστό ότι είναι τοξικά, τα συστατικά τους πρέπει να ελέγχονται για την υγεία και την ασφάλεια των καταναλωτών. Τα περισσότερα αφεψήματα που πωλούνται ως ποτά λιανικής θα μπορούσαν να θεωρηθούν ασφαλή, αλλά τα φάρμακα από βότανα θα μπορούσε εύκολα να περιέχει βότανα που προκαλούν βλάβες σε μεγάλες ποσότητες. Ως εκ τούτου, ορισμένα βότανα έχουν τοξική ή αλλεργιογόνο δράση. Υψηλές δόσεις ελαίου μέντας (500 mg) μπορεί να προκαλέσουν ερεθισμό του βλεννογόνου και μιμούνται τα επεισόδια της καούρας (πιστεύεται ότι η μέντα χαλαρώνει τον κάτω οισοφαγικού σφιγκτήρα). Άλλα παραδείγματα είναι το σύμφυτο comfrey, το οποίο περιέχει αλκαλοειδή που μπορούν να προκαλέσουν μόνιμη βλάβη του ήπατος με χρόνια χρήση και η Lobelia, η οποία περιέχει αλκαλοειδή ανάλογα με αυτά της νικοτίνης.

fullsizeoutput_153c

Herbal teas, commonly called herb teas or tisanes and fruit teas are beverages made from the infusion of herbs, spices, fruits, or other plant material in hot water. They do not usually contain caffeine. Herbal teas and fruit teas should not be confused with true teas such as black, green, white, yellow and oolong tea which are prepared from the cured leaves of the tea plant Camellia sinensis. Like beverages made from true teas, herbal teas can be served hot or cold. Documents have been recovered dating back to ancient Egypt and ancient China that discuss the enjoyment and uses of herbal teas. The tea industry often confusingly uses the term “fruit tea” to refer to what are in fact fruit-flavored black teas, not fruit teas. Herbal teas are numerous. Therefore we present some of them which are widely consumed.

Chamomile (Matricaria chamomilla)

Chamomile is commonly used for sore stomach, irritable bowel syndrome and as a gentle sleep aid. It is also used as a mild laxative and is anti-inflammatory and bactericidal. Although research with animals suggests antispasmodic, anxiolytic, anti-inflammatory and some antimutagenic and cholesterol-lowering effects for chamomile, more human clinical trials are needed before any firm conclusions can be drawn.

Sage (Salvia officinalis)

A number of studies in healthy humans have demonstrated improved memory, attention/executive function and alertness due to consumption of sage herbal tea. Extracts of sage can also enhance cognitive performance, comparable to the effect of the caffeine found in tea and coffee. Sage has also been shown to improve cognitive functioning and behavioral function in Alzheimer’s disease patients.

Mint

Mint was traditionally used to treat stomach ache and chest pains, among the several uses in traditional medicine. Preliminary research suggests mint as a possible herb for the treatment of many gastrointestinal diseases such as irritable bowel syndrome. Menthol and mint essential oil are also used in aromatherapy which may have clinical use to alleviate post-surgery nausea.

Spearmint (Mentha spicata)

Spearmint is a species of mint native to much of Europe and Asia. In preliminary research, spearmint essential oil showed potential for antifungal activity against food poisoning pathogens

Peppermint (a spearmint and mint hybrid)

Peppermint, similarly to mint, is under preliminary research for its potential as a short-term treatment for irritable bowel syndrome. Peppermint has also extensively been studied for its possible memory and alertness enhancing properties. Peppermint oil may also have carminative, cholagogue, antibacterial, and cooling effects. Externally, peppermint oil has been used for muscle pain and relief from itching.

Lemon balm (Melissa officinalis)

In traditional Austrian medicine, lemon balm tea has been prescribed for treatment of disorders of the gastrointestinal tract, nervous system, liver, and bile. In alternative medicine it is used as a sleep aid and digestive aid. Lemon balm essential oil (commonly co-distilled with lemon oil and citronella oil) is popular in aromatherapy.

Mountain Tea (Sideritis syriaca)

Mountain tea is very popular in the Balkans and other areas of the Mediterranean region. This tea is made from a variety of the Sideritis syriaca plant which grows in warm climates above 900 meters. Many studies have indeed confirmed the antioxidant, anti-inflammatory, antimicrobial and analgesic effect of mountain tea. These properties are attributed to substances such as flavonoids, diterpenes and monoterpenes.

Side effects

Herbal teas can also have different effects from person to person. This fact is further compounded by the problem of potential misidentification. For example, the deadly foxglove, can be mistaken for the much more benign, but still liver toxic comfrey.

As herbal teas can be composed of any plant material, including some plants that are known to be toxic, the specific ingredients must be checked individually for health and safety. Most retail herbal teas sold as beverages could be considered safe, but medicinal herbal teas could easily contain herbs that cause damage in large amounts. Therefore, some herbs have toxic or allergenic effects. High doses of peppermint oil (500 mg) can cause mucosal irritation and mimic episodes of heartburn because peppermint is thought to relax the lower esophageal sphincter. Other examples are comfrey, which contains alkaloids that can cause permanent liver damage with chronic use and Lobelia, which contains alkaloids similar in effect to nicotine.

fullsizeoutput_1540

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s