ΝΤΟΜΑΤΑ: Η ΒΑΣΙΛΙΣΣΑ ΤΟΥ ΚΑΛΟΚΑΙΡΙΟΥ / TOMATO: THE SUMMER QUEEN

Το ελληνικό καλοκαίρι είναι οι ατελείωτες μέρες στη σκιά, βουτιές στη θάλασσα μέχρι αργά το βράδυ, οι φίλοι που μαζεύονται γύρω από ένα τραπέζι μετά το μπάνιο. Η ντομάτα, το δημοφιλέστερο λαχανικό τις εποχής –που κανονικά είναι φρούτο- δεν λείπει από κανένα τραπέζι τις ζεστές μέρες του καλοκαιριού.

unnamed2

Η κλασική ντοματοσαλάτα είναι χωρίς αμφιβολία το δημοφιλέστερο πιάτο όλων των εποχών, ένα πιάτο που είναι αγαπητό και κατανοητό σε όλους, μιλώντας μία παγκόσμια γλώσσα. Μαζί με το ούζο, τη φέτα και το ελαιόλαδο είναι ένα κομμάτι του μύθου του ελληνικού καλοκαιριού, της ευδαιμονίας και της καλής ζωής. Ακριβώς όπως το ιταλικό παγωτό και η γαλλική σαμπάνια.

Ντομάτες μικρές που μεγαλώνουν σε τσαμπιά, μεγάλες και στρόγγυλες ή με ακανόνιστο σχήμα, κόκκινες, κίτρινες, μαύρες, με λεπτή ή χοντρή φλούδα, οι ποικιλίες είναι πολλές. Όπως και οι εκδοχές στη μαγειρική.

Γενικά

Η ντομάτα είναι ο βρώσιμος καρπός του φυτού Solanum lycopersicum. Το είδος αυτό προέρχεται από την Κεντρική και Νότια Αμερική. Η λέξη tomatl (λέξη των Αζτέκων) δημιούργησε την ισπανική λέξη “tomate”, από την οποία προέρχεται η αγγλική λέξη ντομάτα. Η χρήση της ως τρόφιμο ξεκίνησε από το Μεξικό και εξαπλώθηκε σε ολόκληρο τον κόσμο μετά τον ισπανικό αποικισμό της Αμερικής.

Πολλές ποικιλίες ντομάτας αναπτύσσονται ευρέως σε εύκρατα κλίματα σε ολόκληρο τον κόσμο, με θερμοκήπια που επιτρέπουν την παραγωγή της καθ ‘όλη τη διάρκεια του έτους και σε ψυχρότερες περιοχές. Μια μέση κοινή ντομάτα ζυγίζει περίπου 100 γραμμάρια. Η ντομάτα καταναλώνεται με ποικίλους τρόπους, ωμή, ως συστατικό σε πολλά πιάτα, σάλτσες, σαλάτες και ποτά. Ενώ οι ντομάτες είναι φρούτα, θεωρούνται λαχανικά, που αποτελούν συστατικά γευστικών γευμάτων.

Θρεπτικά συστατικά

Μια ντομάτα αποτελείται από 95% νερό, περιέχει 4% υδατάνθρακες και λιγότερο από 1% λίπος και πρωτεΐνη. Σε μια ποσότητα 100 γραμμαρίων, οι ντομάτες παρέχουν 18 θερμίδες και αποτελούν μέτρια πηγή βιταμίνης C (17% της ημερήσιας αξίας), χωρίς σημαντική περιεκτικότητα σε άλλα θρεπτικά συστατικά. Το λυκοπένιο (μια καροτενοειδής χρωστική) της ντομάτας έχει δοκιμαστεί σε μελέτες σε ανθρώπους για την επίδραση του σε καρδιαγγειακές παθήσεις και στον καρκίνο προστάτη. Αυτές οι μελέτες, ωστόσο, δεν κατέληξαν σε επαρκή επιστημονικά δεδομένα ώστε να επιβεβαιωθεί η επίδραση του λυκοπενίου σε οποιαδήποτε ασθένεια.

Στην κουζίνα

Για μία νόστιμη σάλτσα, διαλέξτε σφιχτές, με έντονο κόκκινο χρώμα, ώριμες ντομάτες. Ξεκινήστε με κρεμμύδι που θα αφήσετε σε χαμηλή φωτιά, με λίγο ελαιόλαδο μέχρι να μαλακώσει. Προσθέστε τις τριμμένες στον τρίφτη ντομάτες, λίγη ζάχαρη, αλάτι, πιπέρι, βασιλικό, μερικές σταγόνες λεμόνι και λίγη τριμμένη παρμεζάνα. Αφήστε τη σάλτσα σε χαμηλή φωτιά μέχρι να δέσει.

Η ντομάτα αγαπάει τα μυρωδικά της εποχής. Μαϊντανός, θυμάρι, δυόσμος, βασιλικός, ρίγανη, μάραθος, ταιριάζουν τέλεια. Καλό είναι να διαλέξετε ένα από αυτά και να μην τα ανακατέψετε.

Οι ντομάτες είναι καλό να μην συντηρούνται στο ψυγείο. Αν τις προτιμάτε δροσερές μπορείτε να τις βάλετε για λίγα λεπτά στο ψυγείο πριν το σερβίρισμα.

Διαλέξτε ντομάτες ώριμες, με μαλακή σάρκα και έντονο άρωμα για τη σαλάτα σας. Αν έχουν σκληρή φλούδα, την αφαιρούμε με ένα μαχαίρι. Η κλασική ντοματοσαλάτα σερβίρεται με καλό ξύδι από κόκκινο κρασί. Αρωματίστε την με ξερή ρίγανη, ένα ωραίο παρθένο ελαιόλαδο, τυρί φέτα,  φρέσκο ψωμί ή παξιμάδια.

Το κρεμμύδι ταιριάζει τέλεια με τις ντομάτες. Για να μην μυρίζουν αφήστε το κρεμμύδι να μαριναριστεί σε ξύδι.

unnamed

Greek summer is the endless days in the shade, diving in the sea until late at night, the friends gathered around a table after bathing. Tomato, the most popular vegetable of the season – which is normally a fruit – is not lacking on any table during the hot summer days.

Classic tomato salad is no doubt the most popular dish of all time, a dish that is dear to everyone, speaking a world language. Together with ouzo, feta and olive oil is a part of the myth of Greek summer, bliss and good life. Just like Italian ice cream and French champagne.

Small tomatoes growing in bunches, large and round or irregularly shaped, red, yellow, black, with thin or thick peel, the varieties are many. Just like the many versions in cooking.

In general

Tomato is the edible fruit of Solanum lycopersicum. The species originated in Central and South America. The (Aztec language) word tomatl gave rise to the Spanish word “tomate”, from which the English word tomato originates. Its use as a food originated in Mexico, and spread throughout the world following the Spanish colonization of the Americas.

Numerous varieties of tomato are widely grown in temperate climates across the world, with greenhouses allowing its production throughout the year and in cooler areas. An average common tomato weighs approximately 100 grams. Tomato is consumed in diverse ways, including raw, as an ingredient in many dishes, sauces, salads, and drinks. While tomatoes are botanically berry-type fruits, they are considered culinary vegetables, being ingredients of savory meals.

Nutrients

A tomato is 95% water, contains 4% carbohydrates and less than 1% each of fat and protein. In a 100 gram amount, raw tomatoes supply 18 calories and are a moderate source of vitamin C (17% of the Daily Value), but otherwise are absent of significant nutrient content. Lycopene (a carotenoid pigment) from tomatoes has been tested in human studies for cardiovascular diseases and prostate cancer. These studies, however, did not attain sufficient scientific agreement to conclude an effect on any disease.

In the kitchen

For a delicious sauce, choose a tight, bright red, ripe tomato. Start with onion, leaving it on low heat, with some olive oil until soft. Add the grated tomatoes, some sugar, salt, pepper, basil, a few drops of lemon and some grated parmesan cheese. Leave the sauce on low heat until it thickens.

Tomato loves the herbs of the season. Parsley, thyme, mint, basil, oregano, fennel, they all fit perfectly. It is better to choose one of them and not to mix them all together.

It is better not to store tomatoes in the refrigerator. If you prefer them cool, you can put them in the fridge for a few minutes before serving.

Choose ripe tomatoes, with soft flesh and intense aroma for your salad. If they have a hard peel, remove it with a knife. The classic tomato salad is served with good vinegar of red wine. Flavor with dry oregano, a nice virgin olive oil, feta cheese and fresh bread.

The onion fits perfectly with tomatoes.

unnamed1

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s