ΤΑ ΣΥΚΑ ΓΙΑ ΑΡΧΑΡΙΟΥΣ / FIGS FOR BEGINNERS

Είναι εκείνη η εποχή του καλοκαιριού που εμφανίζονται τα σύκα. Όταν η ζέστη του καλοκαιριού είναι αδυσώπητη, και το μόνο που χρειάζεστε είναι η θάλασσα ή ένα δροσερό αεράκι. Σας αποζημιώνουν, όμως, λόγω της υπέρτατης γλυκύτητάς τους. Ωμά, αποξηραμένα ή με οποιοδήποτε άλλο βρώσιμο τρόπο, τα σύκα είναι δικαιωματικά οι «αριστοκράτες»  των καλοκαιρινών φρούτων.

«Απόξω απ᾿ την αυλή του βρίσκεται χτήμα τρανό, εκεί δίπλα, τέσσερα στρέμματα, που ζώνεται με φράχτη γύρω γύρω· και μέσα εκεί ψηλά κι ολόχλωρα φυτρώνουν δέντρα πλήθος: εκεί αχλαδιές, μηλιές χρυσόκαρπες, ρογδιές φυλλομανούνε, εκεί συκιές γλυκές κι ολόχλωρες ελιές θωρείς ολούθε. Καρπός δε χάνεται, μια που ‘δεσε, κι ουδέ τους απολείπει χειμώνα καλοκαιρι, αδιάκοπα· τι ασίγαστα φυσώντας εδώ γεννάει καρπούς ο ζέφυρος κι άλλους εκεί γουρμάζει. Απίδι απά στο απίδι ψήνεται, και μήλο απά στο μήλο, σύκο στο σύκο απάνω, αδιάκοπα, σταφύλι στο σταφύλι».

Ο Οδυσσέας στην αυλή του Αλκίνοου, Ομήρου Οδύσσεια

Γενικά

Το σύκο είναι ο καρπός των ανθισμένων φυτών του Ficus carica. Είναι ένα δέντρο πολύ κοινό στην Ασία, τη Μέση Ανατολή και τις χώρες της Μεσογείου. Ευδοκιμεί κυρίως σε περιοχές με ζεστό και δροσερό κλίμα και σε υψόμετρο έως 1700μ. Τα σύκα καλλιεργούνται από την αρχαιότητα κυρίως στη Μέση Ανατολή και τη δυτική Ασία. Σήμερα καλλιεργούνται ευρέως σε όλο τον κόσμο. Σήμερα, πολλοί ιστορικοί αμφισβητούν την ασιατική τους προέλευση, καθώς ο Ηρόδοτος ισχυρίζεται ότι ένας από τους βασικούς λόγους της περσικής εκστρατείας στην Αθήνα ήταν η επιθυμία του βασιλιά Ξέρξη να κατακτήσει τις καλλιέργειες των σύκων στην Αττικής. Τα σύκα ήταν ευρέως διαδεδομένα στην αρχαία Ελλάδα και η καλλιέργειά τους χρονολογήθηκε από την εποχή του Ομήρου όπως περιγράφεται από τον Αριστοτέλη και τον Θεόφραστο. Στην αρχαία Ελλάδα, και συγκεκριμένα στην αρχαία Αθήνα, καλλιεργήθηκε μια πολύ δημοφιλής για την ποιότητα τους ποικιλία, που ονομάζεται Βασιλική. Το εδώδιμο σύκο είναι ένα από τα πρώτα φυτά που καλλιεργήθηκαν από τον άνθρωπο. Απολιθώματα σύκων έχουν χρονολογηθεί περίπου στα 9400-9200 π.Χ.

Ένα ιδιότυπο φρούτο;

Η γονιμοποίηση της συκιάς ακολουθεί ένα ιδιότυπο κύκλο που διεξάγεται με τη συμμετοχή του εντόμου Blastophaga grossorum. Αυτό το έντομο διαχειμάζει ως προνύμφη το χειμώνα στα σύκα της συκιάς που φυλάσσονται στο δέντρο κατά τη χειμερινή περίοδο. Την άνοιξη, ωριμάζουν τα σύκα της άνοιξης. Ταυτόχρονα, το έντομο ολοκληρώνει τον βιολογικό του κύκλο στα σύκα του χειμώνα και εισέρχεται στα σύκα της άνοιξης σαν έντομο πλέον για να γεννήσει. Κατά την είσοδο, το έντομο μεταφέρει τη γύρη από τα αρσενικά λουλούδια στα θηλυκά, τα οποία μετατρέπονται έτσι σε φρούτα.

Επιδράσεις στην υγεία

Τα ωμά σύκα αποτελούν καλή πηγή (14% της ημερήσιας αξίας) των διαιτητικών ινών. Οι διαιτητικές ίνες είναι απαραίτητες για τη φυσιολογική λειτουργία του εντέρου, καθώς η κατανάλωσή τους βοηθά στη δυσκοιλιότητα και προλαμβάνει από πολλούς τύπους καρκίνου. Σε μια τυπική μερίδα (100 γρ.) παρέχουν 74 kcal, αλλά δεν είναι ιδιαίτερα πλούσια σε άλλα θρεπτικά συστατικά, καθώς οι βιταμίνες και τα ιχνοστοιχεία είναι παρόντα σε μέτριες και χαμηλές ποσότητες. Ωστόσο, όταν τα σύκα αποξηραίνονται, γίνονται πλούσια πηγή μαγγανίου, το οποίο είναι απαραίτητο για την ανάπτυξη, τη σωστή μεταβολική λειτουργία και τον αντιοξειδωτικό αμυντικό μηχανισμό του οργανισμού.

DSC_0021

It is that time of the season when figs make their appearance. In the very hot of the summer, when all you need is the sea or a glimpse of a breeze. They make up for you though, due to their spectacular sweetness. Raw, dried or in any other edible way, figs are the royalties of the summer fruit.

“But without the courtyard, hard by the door, is a great orchard of four acres, and a hedge runs about it on either side. Therein grow trees, tall and luxuriant, pears and pomegranates and apple-trees with their bright fruit, and sweet figs, and luxuriant olives. Of these the fruit perishes not nor fails in winter or in summer, but lasts throughout the year; and ever does the west wind, as it blows, quicken to life some fruits, and ripen others; pear upon pear waxes ripe, apple upon apple, cluster upon cluster, and fig upon fig”

Ulysses at the court of Alcinous, Odyssey, Homer

In general

Fig is the fruit of the flowering plants of Ficus carica. It is a tree very common in Asia, the Middle East and the Mediterranean countries. It mostly thrives in areas with a warm and cool climate and at altitudes up to 1700m. Fig has been sought out and cultivated since ancient times mostly in the Middle East and western Asia. Nowadays it is widely grown throughout the world. Today, many historians doubt its Asian origin, since Herodotus claims that one of the main reasons of the Persian expedition to Athens was the desire of king Xerxes to conquer the fig cultivations of Attica. Figs were widespread in ancient Greece, and their cultivation was set in the time of Homer as described by both Aristotle and Theophrastus. In ancient Greece, and specifically in ancient Athens, a very popular for its quality variety of figs, named Basilica (of royal origin) was cultivated. The edible fig is one of the first plants that was cultivated by humans; subfossil figs were found dating to about 9400–9200 BC.

A peculiar fruit?

Fertilization of the fig tree follows a peculiar cycle carried out with the participation of the insect Blastophaga grossorum. This insect overwinters as a larva in winter figs of fig tree which are kept in the tree during the winter season. In spring, spring figs grow. At the same time, the insect completes its biological cycle in the winter figs and enters the spring figs as an insect to spawn. Upon entering, the insect transports pollen from the male flowers to the females, which are thus transformed into fruits.

Health effects

Raw figs are a good source (14% of the Daily Value) of dietary fiber. The dietary fiber is necessary for normal bowel function, as its consumption helps against constipation and prevents from several types of cancer. In a typical serving (100 g.) they provide 74 kcal, but they are not particularly rich in any other nutrients, since vitamins and trace elements are present in moderate and low amounts. However, when figs are dried, they become a rich source of manganese, which is essential for the development, the proper metabolic function and the antioxidant defense mechanism of the organism.

DSC_0016

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s