ΤΟ ΡΟΔΙ ΓΙΑ ΑΡΧΑΡΙΟΥΣ / POMEGRANATE FOR BEGINNERS

Το ρόδι είναι ένα φρούτο που συμβολίζει την καλοτυχία, την ευημερία, την αφθονία και τη γονιμότητα. Για το λόγο αυτό αποτελεί το σήμα κατατεθέν της πρωτοχρονιάς, έτσι ώστε να φέρει καλή τύχη κατά τη διάρκεια του επερχόμενου χρόνου. Συνήθως σπάζεται με δύναμη στην είσοδο του σπιτιού, έτσι ώστε να σκορπίσουν τα άφθονα του σπόρια, τα οποία συμβολίζουν τα άφθονα χρόνια ζωής που θα μας προσφέρουν. Οι αρχαίοι έλληνες πίστευαν ότι το ρόδι συνδέεται με την αιώνια μετά θάνατον ζωή και για αυτό το προσέφεραν στους νεκρούς τους. Εκτός όμως από τους παραπάνω συμβολισμούς, το ρόδι αποτελεί ένα διατροφικό θησαυρό της εποχής και για το λόγο αυτό καλό είναι να το συμπεριλάβουμε στην καθημερινή μας διατροφή, όταν αυτό είναι εύκαιρο.

IMG_2081

Γενικά

Το ρόδι χρησιμοποιείται ευρέως στη μαγειρική: από επιδόρπια μέχρι γεύματα, από χυμούς μέχρι λικέρ, από κοκτέιλ μέχρι σαλάτες. Προτιμάται για το βαθύ κόκκινο χρώμα και τη γλυκόξινη γεύση του. Η ροδιά είναι ένα μικρό δέντρο που φέρει φρούτα και ανήκει στην οικογένεια Lythraceae και το είδος Punica granatum. Το δέντρο απαντάται και στα δύο ημισφαίρια, ωστόσο οι καρποί του ωριμάζουν από τον Σεπτέμβριο μέχρι τον Φεβρουάριο στο Βόρειο Ημισφαίριο και από τον Μάρτιο μέχρι τον Μάιο στο Νότιο Ημισφαίριο.

Ιστορία

Το ρόδι καλλιεργείται από αρχαιοτάτων χρόνων στην Ινδία και τη Μεσόγειο. Ωστόσο, πιστεύεται ότι προέρχεται από την περιοχή που σήμερα είναι γνωστή ως Ιράν. Από εκεί, εισήχθη στην Αμερική από τους ισπανούς αποίκους στα τέλη του 16ου αιώνα. Σήμερα καλλιεργείται ευρέως σε ολόκληρο τον κόσμο, ιδιαίτερα στην περιοχή της Μέσης Ανατολής και του Καυκάσου, αλλά έγινε δημοφιλές στις εμπορικές αγορές της Ευρώπης και του δυτικού ημισφαιρίου τον 20ο και τον 21ο αιώνα.

IMG_2090

Επιδράσεις στην υγεία

Μια τυπική μερίδα 100 γρ. ροδιού είναι μια πλούσια πηγή αντιοξειδωτικής βιταμίνης C, βιταμίνης Κ, η οποία είναι απαραίτητη για μια υγιή αιμοτοποιητική λειτουργία και φυλλικού οξέος που είναι απαραίτητο για τον σχηματισμό των νευρικών ιστών. Παρέχει επίσης μέτρια ποσά απαραίτητων ιχνοστοιχείων όπως το μαγνήσιο, το μαγγάνιο, ο φώσφορος και το κάλιο. Το ρόδι και ιδιαίτερα ο χυμός του, είναι πλούσια σε φυτοχημικές ενώσεις όπως οι πολυφαινόλες (π.χ. ελλαγιτανίνες) και ανθοκυανίνες, όπως η κυανιδίνη. Το βαθύ κόκκινο χρώμα του οφείλεται σε αυτά τα φυτοχημικά που έχουν επίσης αντιοξειδωτικό ρόλο για τον οργανισμό. Ωστόσο, η διαδικασία παστερίωσης που χρησιμοποιείται από πολλά εργοστάσια παρασκευής χυμών φρούτων επηρεάζει αρνητικά την περιεκτικότητα του ροδιού σε αυτές τις φυτοχημικές ενώσεις. Οι βρώσιμοι σπόροι του ροδιού είναι μια πλούσια πηγή φυτικών ινών, απαραίτητων για τη σωστή λειτουργία του εντέρου και την πρόληψη του διαβήτη και της δυσλιπιδαιμίας. που περιέχεται εξ ολοκλήρου στους σπόρους. Επιπλέον, οι σπόροι του ροδιού και το έλαιο των σπόρων περιέχουν ορισμένα λιπίδια, όπως μονοακόρεστα λιπαρά οξέα (ολεϊκό οξύ) και πολυακόρεστα λιπαρά οξέα (λινολεϊκό και πουλενικό οξύ) που είναι ευεργετικά για την καρδιαγγειακή υγεία του ανθρώπου και μικρή ποσότητα των κορεσμένων λιπαρών οξέων, παλμιτικό και στεατικό.

IMG_2092

Pomegranate is a fruit that symbolizes good fortune, well-being, abundance and fertility. For this reason, it is the New Year’s trademark, so as to bring good luck during the upcoming time. It is usually crushed by force at the house entrance, so as its seeds are sparse, it symbolizes the abundant years of life to come. Ancient Greeks believed that pomegranate was associated with eternal afterlife and for this reason they offered it to their dead. Apart from the above-mentioned symbolisms, pomegranate is a nutritional treasure of the season and this is a fairly good reason to include it in our daily diet when convenient.

In general

Pomegranate is widely used in cooking: from desserts to meals, from juices to smoothies, from cocktails to salad dressings. It is preferred for its deep red color and its sweet and sour taste. The pomegranate is a fruit-bearing small tree in the family Lythraceae and the species Punica granatum. The tree is found in both hemispheres, however it is in season from September to February in the Northern Hemisphere and from March to May in the Southern Hemisphere.

History

The pomegranate has been cultivated since ancient times throughout India and the Mediterranean. However it is believed that it has originated from the region which is now known as Iran. From there, it was introduced into America by the Spanish settlers in the late 16th century. Today, it is widely cultivated throughout the world, especially in the Middle East and Caucasus region, but it became more common in the commercial markets of Europe and the Western Hemisphere in the 20th and 21st centuries.

IMG_2083

Health effects

A typical serving of 100 g. pomegranate is a rich source of the antioxidant vitamin C, vitamin K which is necessary for a healthy haemotopoietic function and folate which is necessary for neural tissue formation. It also provides medium amounts of necessary trace elements such as magnesium, manganese, phosphorus and potassium. Pomegranate, and especially its juice, is rich in phytochemicals such as polyphenols called ellagitannins and anthocyanins such as cyaniding. Its deep red color is due to these phytochemicals which also possess an antioxidant role for the organism. However, the pasteurization process used from many juice factories, affects negatively pomegranate’s content in these phytochemicals. Pomegranate’s edible seeds are a rich source of dietary fiber, necessary for proper bowel function and the prevention of diabetes and dyslipidemia.  Moreover, pomegranate’s seeds and its seed’s oil also contain certain lipids such as monosaturated fatty acids (oleic acid) and polyunsaturated fatty acids (linoleic acid) which are beneficial to human cardiovascular health and a small amount of the saturated fatty acids, palmitic and stearic fatty acids.

IMG_2087

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s