ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΑ ΣΤΟΝ ΚΟΣΜΟ / CHRISTMAS IN THE WORLD

Από τις σκοτεινές χριστουγεννιάτικες εικόνες του Dickens, στα σκληρά νατουραλιστικά πορτρέτα του Παπαδιαμάντη και από ’κει στον ονειρικό κόσμο του Disney, τα Χριστούγεννα είναι χωρίς αμφιβολία η αφορμή για μία παγκόσμια γιορτή.IMG_3596

Τα Χριστούγεννα είναι οι λαμπερές λεωφόροι, οι βιτρίνες, τα βαριά ρούχα και η αποθέωση της κατανάλωσης. Είναι όταν ταξιδεύεις από μακριά για να φτάσεις στο σπίτι που μεγάλωσες, όταν κάθεσαι στο τραπέζι με τους πιο σημαντικούς ανθρώπους του κόσμου και όταν μπορείς να ονειρευτείς πως όλο αυτό το συναίσθημα μπορεί να κρατήσει για πάντα. Άλλες φορές είναι η αίσθηση πως κάτι τελειώνει και κάτι ξεκινάει, πως όλα μπορούν να συμβούν, ακόμη και τα πιο τρελά όνειρα.

Ο σύγχρονος άνθρωπος στέκεται συχνά με αμηχανία μπροστά στις αργίες των ημερών. Η ένταση, η εναλλαγή των συναισθημάτων και η ψυχολογική φόρτιση δεν είναι εύκολα διαχειρίσιμα. Οι μέρες αυτές είναι φορτωμένες με έθιμα, υποχρεώσεις, απολαύσεις και νοήματα πολύπλοκα. Τι είναι αυτό που κάνει την περίοδο αυτή μοναδική;

Ο αποσυμβολισμός της γιορτής

Τα Χριστούγεννα, ως θρησκευτική γιορτή αποτελούν ένα κοινωνιολογικό απολίθωμα, ένα κομμάτι του παρελθόντος που είναι ακόμη ζωντανό και σε εξέλιξη. Είναι ένα σύνολο από σύμβολα και μηνύματα, ένα μνημείο κοινωνικού πολιτισμού Με στοιχεία από θρησκείες αρχαίων πολιτισμών, τον χριστιανισμό, μύθους και παραδόσεις, ο κάθε λαός, ο κάθε τόπος έχει δώσει στη γιορτή αυτή τη δική του εικόνα. Πέρα από τις παραδόσεις και τις οικογενειακές τελετουργίες και συνήθειες, το τραπέζι των Χριστουγέννων αποτελείται από ορισμένα κοινά στοιχεία. Ας τα δούμε αναλυτικά.

Η γέννηση, η οικογένεια, η μητέρα

Η βάση κάθε θρησκείας είναι η γέννηση και αυτό ακριβώς το γεγονός είναι η ουσία των Χριστουγέννων. Η αξία της μητέρας, της οικογένειας, η ελπίδα που φέρνει η κάθε νέα ζωή που έρχεται στον κόσμο. Δεν έχει σημασία κάτω από ποιες συνθήκες γεννιόμαστε, είμαστε ίσοι και τα ταυτόχρονα μοναδικοί τη στιγμή της γέννησης και όλοι ερχόμαστε στον κόσμο με τη δυνατότητα να τον αλλάξουμε.

Το ψωμί των Χριστουγέννων

Το ψωμί δεν είναι μόνο η βάση της διατροφής αλλά και το κέντρο του τραπεζιού των ημερών. Το χριστόψωμο είναι η απόδοση ευγνωμοσύνης του ανθρώπου στη γη και τη φύση, αναφορά στη θρησκευτική λατρεία και δηλώνει τη σημασία της οικογένειας Ως συνταγή είναι σε γενικές γραμμές ένα κλασικό ψωμί, με μαγιά ή ακόμη καλύτερα με προζύμι και ελαιόλαδο. Τη γεύση συμπληρώνουν μπαχαρικά και μυρωδικά που ανά περιοχή ποικίλουν. Δάκρυα μαστίχας, κανέλα, μοσχοκάρυδο, γλυκάνισος, κανέλα, γαρύφαλλο, μπαχάρι και μαύρο πιπέρι είναι μερικά από τα δημοφιλέστερα Η επιφάνεια του στολίζεται με ολόκληρα καρύδια που χρησιμοποιούνται με το τσόφλι τους και απλά ή πιο περίτεχνα ανάγλυφα σχέδια από ζυμάρι. Η παράδοση θέλει το ψωμί αυτό να κόβεται με το χέρι και όχι με το μαχαίρι.

Το δέντρο των Χριστουγέννων

Αλήθεια υπάρχει παιδί που να μην έχει αποκοιμηθεί κάτω από το δέντρο το βράδυ των Χριστουγέννων; Το έθιμο αυτό ήρθε στην Ελλάδα από τη Γερμανία τα πρώτα χρόνια της δημιουργίας του ελληνικού κράτους αλλά καθιερώθηκε στη συνείδηση μας μέσα από τις λαμπερές κινηματογραφικές παραγωγές. Τα πρώτα χρόνια το δέντρο των γιορτών στολίζεται με μικρά παιχνίδια, ξηρούς καρπούς, φρούτα, ενώ με το πέρασμα των χρόνων και την οικονομική ανάπτυξη καθιερώνονται τα πολύχρωμα στολίδια, τα διακοσμητικά και τα χρωματιστά λαμπάκια. Σήμερα, είναι το απόλυτο σύμβολο των γιορτών και οι πόλεις του κόσμου συναγωνίζονται για το πιο ψηλό και το πιο εντυπωσιακά διακοσμημένο δέντρο. Συμβολίζει τη ζωή, τη δημιουργία, την εξέλιξη, την αναγέννηση, τη φροντίδα στους αδύναμους και την προσφορά στο συνάνθρωπο.

IMG_3600

Το ρόδι

Η ροδιά είναι ένα ανθεκτικό δέντρο και ο καρπός της είναι το σύμβολο της ευημερίας, της καλής τύχης, της αφθονίας και της γονιμότητας. Ο καρπός, πέρα από κάθε συμβολισμό, έχει υψηλή διατροφική αξία και μπορεί να χρησιμοποιηθεί σήμερα με πολλούς τρόπους. Οι σπόροι ροδιού είναι τέλειοι σε μία πλούσια σαλάτα, ενώ το έντονο τους άρωμα και η γλυκόξινη τους γεύση μπορεί να συμπληρώσει τα γλυκά των ημερών. Το συμπύκνωμα του χυμού του, είναι φυσικά γλυκό και μπορεί να χρησιμοποιηθεί επίσης στη μαγειρική και τη ζαχαροπλαστική.

Η κολοκύθα

H κολοκύθα είναι από τα πιο δημοφιλή χειμωνιάτικα λαχανικά. Η ελληνική κουζίνα έχει να δείξει μερικά από τα πιο νόστιμα πιάτα της, τις γλυκές κολοκυθόπιτες της Μακεδονίας με σταφίδες, καρύδια και κανέλα ή τις πίτες με φέτα, τυριά και πράσα. Τα τελευταία χρόνια, η κολοκυθόσουπα είναι από τα πιο αγαπημένα πιάτα μικρών και μεγάλων. Μία πλούσια, κρεμώδης σούπα είναι ο καλύτερος τρόπος για να αρχίσει ένα εορταστικό δείπνο. Για να φτιάξετε την τέλεια σούπα κολοκύθας θα χρειαστείτε την μία ωραία, πορτοκαλί κολοκύθα. Κόψτε την σε μεγάλα κομμάτια και ψήστε την στο φούρνο με τη φλούδα, μέχρι να μαλακώσει τελείως. Χρησιμοποιήστε λίγο ζεστό ζωμό για να δώσετε την επιθυμητή πυκνότητα, βούτυρο ή ελαιόλαδο, θαλασσινό αλάτι, φασκόμηλο, θυμάρι ή δεντρολίβανο Η σούπα αυτή σερβίρεται χλιαρή, με μερικά τραγανά κρουτόν ή φρυγανισμένο ψωμί με λιωμένη γραβιέρα.

Το χοιρινό

Χρόνια πριν η γαλοπούλα κυριαρχήσει στο ελληνικό τραπέζι, οι πρόγονοι μας γιόρταζαν με χοιρινό. Ο πρωταγωνιστής των ημερών, κυριαρχεί άλλωστε στο διαιτολόγιο του χειμώνα. Το χοιρινό μαγειρεύεται για πολλές ώρες στη γάστρα, με κόκκινο κρασί, μπαχαρικά, μυρωδικά, λαχανικά και φρούτα εποχής. Ταιριάζει τέλεια με εσπεριδοειδή όπως το πορτοκάλι, το λεμόνι και το νεράντζι, το λάχανο τουρσί, τα πράσα, τα καρότα, το σέλινο, το σκούρο και έντονο πευκόμελο, το πετιμέζι, το δεντρολίβανο, η κανέλα και το γαρύφαλλο.

Η γαλοπούλα

H γαλοπούλα ήρθε στο γιορτινό τραπέζι από την Αμερική μέσω Hollywood. Η ιδανική γαλοπούλα είναι μεγαλούτσικη, όχι μικρότερη από πέντε κιλά. Αυτό σημαίνει πως χρειάζεται μαεστρία στο ψήσιμο και μία μεγάλη παρέα στο τραπέζι. Θα την ψήσετε σε δυνατό φούρνο για αρκετές ώρες και θα την σερβίρεται με φρέσκια σαλάτα, ψητές πατάτες και γέμιση.

Τα γλυκά των ημερών

Οι κουζίνες μοιάζουν παραμυθένιες τις μέρες αυτές. Θα πρέπει να έχουμε στο μυαλό μας πως είναι μία γιορτή του χειμώνα και αυτό σημαίνει πως στο παρελθόν, τα νοικοκυριά ήταν πλήρως προετοιμασμένα για το βαρύ κρύο. Τα γλυκά της παράδοσης μπορεί να μην είναι πολύπλοκα στην τεχνική τους αλλά στηρίζονται σε υλικά που έχουν έντονο συμβολικό χαρακτήρα. Περιέχουν αμύγδαλα, καρύδια, σουσάμι, κανέλα και γαρύφαλλο, μέλι και αποξηραμένα φρούτα, ελαιόλαδο και άρωμα εσπεριδοειδών. Οι ζύμες είναι απλές, συνήθως με μαγιά ή προζύμι, νερό και ελαιόλαδο ενώ τα αβγά και η κρέμα είναι λιγοστά αφού λιγοστά ήταν και τα προϊόντα αυτά στα νοικοκυριά. Τα γλυκά παρασκευάζονται σε μεγάλες ποσότητες και σερβίρονται στους επισκέπτες, στους φίλους, και στα παιδιά που περνούν για τα κάλαντα των ημερών.

Ετοιμάστε το τέλειο εορταστικό τραπέζι

Φροντίστε να απολαύσετε τη διαδικασία. Καλέστε τόσους όσους μπορείτε να υποδεχθείτε με άνεση και ετοιμάστε κάτι που να αρέσει σε όλους.

Διαλέξτε μία συνταγή με την οποία να είστε άνετοι στις λεπτομέρειες τις εκτέλεσης. Ένα μεγάλο ψητό με δύο συνοδευτικά και μία ωραία σαλάτα είναι μία ωραία ιδέα.

Το γλυκό και το πρώτο πιάτο θα πρέπει να είναι έτοιμα από πριν και να χρειάζονται μόνο σερβίρισμα. Μία σούπα, μία τάρτα, μία πίτα είναι τέλεια για αρχή. Το γλυκό θα πρέπει να είναι σχετικά ελαφρύ. Μία ωραία ιδέα είναι να σερβίρετε σοκολατάκια, μελομακάρονα, κουραμπιεδάκια και ζελεδάκια φρούτων με τσάι ή καφέ.

Περάστε χρόνο με τους αγαπημένους σας. Προσπαθήστε να δημιουργήσετε οικογενειακά έθιμα και συνήθειες μέσα από την επανάληψη. Μπορείτε να καθιερώσετε ένα οικογενειακό πιάτο, ένα πρωινό για τους κοντινούς συγγενείς, ή να φτιάξετε τα μπισκότα των ημερών όλοι μαζί.

IMG_3597 

From Dickens’ dark Christmas images, to the harsh naturalistic portraits of Papadiamantis and beyond in the dream world of Disney, Christmas is undoubtedly the occasion for a world celebration.

Christmas is glamorous boulevards, warm clothes, and the highlights of consumption. It’s when you travel from afar to get to the home you grew up, when you sit on the table with the most important people in the world and when you can dream that all this feeling can hold forever. Sometimes it feels that something is over and something else starts, or that everything can happen, even the wildest dreams.

 The modern man is often tangled due to these holidays. Tension, emotional change and psychological charge are not easily manageable. These days are loaded with customs, obligations, pleasures and complexities. What makes this period unique?

Uncompromising the celebration

Christmas, as a religious celebration, is a sociological fossil, a piece of the past that is still alive and in progress. It is a set of symbols and messages, a monument of social civilization With elements from the religions of ancient civilizations, Christianity, myths and traditions, every nation and every place has given this celebration its own image. Beyond the traditions and family rituals and habits, the Christmas table consists of some common elements. Let’s look at them in detail.

Birth, family, mother

The basis of every religion is birth and that is the very essence of Christmas. The value of the mother, the family, the hope that each new life brings to the world. It does not matter under what conditions we are born, we are equal and at the same time unique at the time of birth and we all come to the world with the ability to change it.

 Christmas Bread

Bread is not only the basis of the diet but also the center of the table of the day. Christopsomo (Christ’s bread) is the rendering of man’s gratitude to the earth and nature, the reference to religious worship and the importance of the family. As a recipe, it is generally a classic kind of bread, with yeast or better with yeast and olive oil. The flavor complements spices and herbs that vary by region. Teaspoons of mastic, cinnamon, nutmeg, anise, cinnamon, clove, spices and black pepper are some of the most popular. The surface is adorned with whole walnuts used with their shell and simple or more ornate embossed dough patterns. Tradition wants this bread to be cut by hand and not by the knife.

The Christmas tree

Is there really a child who is not asleep under the tree on Christmas Eve? This custom came to Greece from Germany in the early years of the creation of the Greek state but was established in our consciousness through the glamorous film productions. In the first years, the Christmas tree is decorated with small toys, nuts, fruits, and with time and economic growth, the multicolored ornaments and decorative and colored candles are established. Today, it is the ultimate symbol of celebration and the cities of the world compete for the tallest and most impressively decorated tree. It symbolizes life, creation, evolution, regeneration, care for the weak and offering to the fellow human being.

IMG_3601

Pomegranate

Pomegranate is a durable tree and its fruit is the symbol of prosperity, good luck, abundance and fertility. The fruit, apart from any symbolism, has a high nutritional value and can be used today in many ways. Pomegranate seeds are perfect in a rich salad, while their intense aroma and their sweet-tasting flavor can complement the sweets of the day. The concentrate of its juice is naturally sweet and can also be used in cooking and pastry.

 The pumpkin

Pumpkin is one of the most popular winter vegetables. Greek cuisine has some of its most delicious dishes, Macedonian sweet pumpkin pies with raisins, walnuts and cinnamon, or pies with feta, cheese and leeks. In recent years, a rich, creamy pumpkin soup is one of the most popular dishes of all ages. It is the best way to start a gala dinner. To make the perfect pumpkin soup you will need one nice, pumpkin. Cut it into large pieces and bake it in the oven with the peel, until it is completely softened. Use a little hot broth to give the desired density, butter or olive oil, sea salt, sage, thyme or rosemary. This soup is served lukewarm, with some crispy croutons or toasted bread

The pork

Years ago before the turkey dominated the Greek table, our ancestors were celebrating with pork. The protagonist of the days also dominates the winter diet. The pork is cooked for many hours in the hat, with red wine, spices, herbs, vegetables and seasonal fruits. It fits perfectly with citrus fruits such as orange and lemon, pickled cabbage, leeks, carrots, celery, pomegranate, rosemary, cinnamon and clove.

The turkey

The turkey came to the festive table from America through Hollywood. The ideal turkey is big, not less than ten pounds. This means that you need mastery of baking and a great company at the table. Bake in a strong oven for several hours and serve it with fresh salad, roasted potatoes and stuffing.

The sweets of the days

Kitchens look fairy these festive days. We should keep in mind that it is a winter feast and this means that in the past, households were fully prepared for the heavy cold. Traditional desserts may not be complicated in their technique but are based on ingredients that have a strong symbolic character. They contain almonds, walnuts, sesame seeds, cinnamon and carnation, honey and dried fruits, olive oil and citrus aroma. Dough is simple, usually with yeast, water and olive oil, while eggs and cream are scarce, since these products were considered of high society in the past households. Sweets are made in large quantities and served to guests, friends, and children who spend the day’s carols.

Prepare the perfect festive table

Make sure you enjoy the process. Invite as many as you can set with comfort and prepare something to please everyone.

Choose a recipe with which you are comfortable with the details of the preparation. A great roast with two accompaniments and a nice salad is a great idea.

The dessert and the first dish should be ready beforehand and need only serving. A soup, a tart, a pie is perfect for beginning. The dessert should be relatively light. A nice idea is to serve chocolates, melomacarona, truffles and fruit jellies with tea or coffee.

Spend time with your loved ones. Try to create family customs and habits through repetition. You can set up a family dish, a breakfast for the close relatives, or make the cookies of the days together.

IMG_3598

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s