ΤΙ ΕΧΟΥΝ ΠΡΟΣΑΡΜΟΣΤΕΙ ΝΑ ΤΡΩΝΕ ΟΙ ΑΝΘΡΩΠΟΙ; / WHAT ARE HUMANS ADAPTED TO EAT?

Από τους κυνηγούς-τροφοσυλλέκτες μέχρι τους σύγχρονους ανθρώπους που καταναλώνουν υπερ-επεξεργασμένα τρόφιμα, αυτή είναι μια σύντομη εξήγηση για το πώς θα μπορούσε να έχει εξελιχθεί η ανθρώπινη διατροφή.Σε σύγκριση με άλλα πρωτεύοντα, το είδος μας είναι προσαρμοσμένο σε υψηλής ποιότητας παμφάγα διατροφή. Εντούτοις, αυτό εγείρει ορισμένα ζητήματα όσον αφορά τη βιολογική προσαρμογή, συμπεριλαμβανομένης της ανατομίας και της φυσιολογίας του ανθρώπου, όσον αφορά τα είδη διατροφής ή τον συνδυασμό τους προκειμένου να ευδοκιμήσουν οι άνθρωποι. Επομένως, οι εξελικτικοί ανθρωπολόγοι πρότειναν τα εξής:

Κατανάλωση κρέατος

Πολλοί παλαιο-ανθρωπολόγοι υποστήριξαν εδώ και καιρό ότι η διατροφική εξειδίκευση του ανθρώπινου είδους είναι η κατανάλωση τροφών πλούσιων σε πρωτεΐνες όπως το κρέας. Η κατανάλωση κρέατος επιβεβαιώθηκε για πρώτη φορά στους πρώτους τροφοσυλλέκτες ανθρώπους, πριν από 2,6 εκατομμύρια χρόνια, που αντιστοιχούσε στο 40% ή μεγαλύτερο μέρος της δίαιτας (πολύ μεγαλύτερο ποσοστό από ό, τι σε άλλα πρωτεύοντα). Ωστόσο, οι ανθρωπολόγοι έχουν παρατηρήσει πρόσφατα περιστασιακή κατανάλωση κρέατος σε μεγάλα πρωτεύοντα όπως οι χιμπατζήδες. Τα υποστηρικτικά στοιχεία για την κατανάλωση κρέατος περιλαμβάνουν την προφανή γενετική προσαρμογή της απολιποπρωτεΐνης προς τις παραλλαγές που προσαρμόζονται στο κρέας και την ανάγκη μας για βιταμίνη Β (που μπορεί να ληφθεί μόνο από ζωικής προέλευσης τρόφιμα). Ωστόσο, τα μικρά αμβλεία δόντια των ανθρώπων και το γεγονός ότι η υπερβολική πρωτεΐνη κρέατος είναι φυσιολογικά βλαπτική, ταιριάζει ελάχιστα με την κατανάλωση κρέατος ως οδηγού της ανθρώπινης προσαρμογής και εξέλιξης.

Αμυλούχα τρόφιμα

Οι άνθρωποι δεν μπορούν να επιβιώσουν ως καθαρά σαρκοφάγα, εκτός εάν το κρέας τους περιέχει αρκτικό λίπος και λίγο γλυκογόνο προερχόμενο από το ήπαρ. Επομένως, η υπόθεση ότι οι άνθρωποι είναι μοναδικά προσαρμοσμένοι σε ένα μεγάλο ποσοστό (περισσότερο από το 50% των θερμίδων) αμύλου στη διατροφή φαίνεται μια καλή ιδέα. Αυτή η ιδέα υποστηρίζεται από το γεγονός ότι οι κυνηγοί-τροφοσυλλέκτες σε όλες τις ηπείρους εκμεταλλεύονται τακτικά τροφές πλούσιες σε άμυλο, όπως κονδύλους, ριζώματα, βότανα και σπόρους. Η γεωργική επανάσταση (πριν από περίπου 10.000 χρόνια) παρείχε άμυλο από οικιακούς σπόρους όπως το ρύζι και το σιτάρι. Ο διπλασιασμός των ανθρώπινων γονιδίων για τα ένζυμα που αφομοιώνουν το άμυλο, όπως η αμυλάση, υποστηρίζει την έννοια ότι οι άνθρωποι είναι καλύτερα προσαρμοσμένοι στην κατανάλωση αμυλούχων τροφίμων από τους μεγάλους πιθήκους. Ωστόσο, οι άνθρωποι δεν χρειάζονται άμυλο για την επιβίωση τους.

Σύνθεση δίαιτας

Λαμβάνοντας υπόψη τα παραπάνω, δηλαδή ότι οι ανθρώπινοι πληθυσμοί μπορούν να ευδοκιμήσουν με δίαιτες που είναι σχεδόν απαλλαγμένες από κρέας ή άμυλο, ορισμένοι ανθρωπολόγοι έχουν προτείνει ότι η μεταβλητότητα στη διατροφή και τα τρόφιμα υψηλής ποιότητας είναι τα ίδια χαρακτηριστικά με τα οποία προσαρμόζεται το είδος μας. Αυτή η μεταβλητότητα σίγουρα επηρεάζεται από περιβαλλοντικούς και πολιτιστικούς παράγοντες στην εξέλιξη της διατροφής στο είδος μας. Σε σύγκριση με άλλα θηλαστικά, οι άνθρωποι είναι σε θέση να φτάσουν σε ένα αξιοσημείωτα ευρύ φάσμα δίαιτας και τρόπων διαβίωσης, γεγονότα που υποστηρίζονται επίσης από τη μεταβλητότητα των τεχνικών επεξεργασίας τροφίμων μεταξύ των διαφόρων περιοχών του κόσμου. Επιπλέον, οι βιολογικές μεταβολές, όπως οι διαπροσωπικές διαφορές του βασικού μεταβολικού ρυθμού (BMR), η ικανότητα πέψης της λακτόζης του γάλακτος, και του αμύλου φαίνεται να αντικατοπτρίζουν τις προσαρμογές σε συγκεκριμένες διατροφικές / θρεπτικές επιλεκτικές πιέσεις.

Μαγείρεμα

Εάν το κρέας, το άμυλο και η μεταβλητότητα δεν μπορούν να συνυπολογιστούν στα πρότυπα της ανθρώπινης διατροφής στο επίπεδο του είδους, τότε η επεξεργασία των τροφίμων γενικά και το μαγείρεμα ειδικότερα θα μπορούσαν. Τα βιολογικά στοιχεία δείχνουν ότι το μαγείρεμα θα μπορούσε να έχει εφαρμοστεί από τον άνθρωπο πριν από περίπου 2 εκατομμύρια χρόνια. Ωστόσο, το βασικό ζήτημα δεν είναι πότε άρχισαν οι άνθρωποι να μαγειρεύουν, αλλά το γεγονός ότι οι άνθρωποι, οι μόνοι μεταξύ των ειδών του ζωικού βασιλείου, απαιτούν μαγειρεμένα τρόφιμα για να επιβιώσουν. Τα μαγειρεμένα κρέατα ή τα αμυλώδη τρόφιμα μπορούν να μεταποιηθούν και να αφομοιωθούν εύκολα και από τα μικρά, αμβλεία δόντια μας και από το μειωμένο σε μήκος έντερο. Επιπλέον, το μαγείρεμα εξηγεί επίσης τους τρόπους με τους οποίους ο άνθρωπος προσαρμόζεται πολιτιστικά σε μια μεγάλη ποικιλία διατροφών σε διάφορες περιοχές, χάρη στις τοπικές κουζίνες που έχουν αναπτυχθεί για να βελτιώσουν διαφορετικούς τύπους τροφίμων.

Όλα τα παραπάνω θα πρέπει να εξεταστούν υπό το πρίσμα της αυξημένης ενεργειακής ανάγκης λόγω του μεγάλου ανθρώπινου  εγκεφάλου. Έτσι, οι διακριτές πτυχές των ανθρώπινων διαιτητικών σχημάτων και του μεταβολισμού διαμορφώθηκαν από αυτή την έννοια. Ως εκ τούτου, οι πρώτοι άνθρωποι κατανάλωναν μεγαλύτερες ποσότητες κρέατος σε σύγκριση με τους προγενέστερους προγόνους τους. Περισσότερο, η αυξημένη ποιότητα και ποικιλία της διατροφής των πρώιμων ανθρώπων θα είχε επιτρέψει στον άνθρωπο να προσαρμοστεί στις εποχιακές διακυμάνσεις και τη διανομή των τροφίμων. Η αυξημένη διατροφική ποιότητα και η σταθερότητα ήταν πιθανό να επιτευχθούν μέσω αλλαγών στη σύνθεση της διατροφής και πιθανώς μέσω κοινωνικών και συμπεριφορικών αλλαγών όπως η κατανομή τροφίμων και ίσως η κατανομή των καθηκόντων αναζήτησης τροφής. Αυτή η μεγαλύτερη θρεπτική σταθερότητα παρείχε μια κρίσιμη βάση για την τροφοδότηση των ενεργειακών απαιτήσεων μεγαλύτερων μεγεθών εγκεφάλου.

Ωστόσο, η εξέλιξη της ανθρώπινης διατροφής μέσα στα επόμενα χρόνια παραμένει αβέβαιη. Λαμβάνοντας υπόψη τη σημασία της εικόνας και τη συμμετοχή των κοινωνικών μέσων στην καθημερινή μας ζωή, συμπεριλαμβανομένου του φαγητού, φαίνεται ότι το instagram, το facebook και το twitter θα αποκτήσουν τον έλεγχο της διατροφικής προσαρμογής.

From hunters-gatherers to the contemporary super-processed eating humans, this is a short story of how human nutrition might have evolved.

Compared to other primates, our species is adapted to high-quality omnivorous diets. However, this raises certain questions in terms of biological adaptation, including human anatomy and physiology, concerning the food items or their combination in order for humans to thrive. Evolutionary anthropologists have thus suggested the following:

Meat eating

Many paleoanthropologists have long argued that the dietary specialty of the human lineage is the inclusion of protein-rich foods such as meat. Meat eating was first evidenced in the earliest hunter gatherers Homo species, about 2.6 million years ago, making up to 40% or more of the diets (a much larger proportion than in other primates). However, anthropologists have recently observed occasional meat eating in large primates such as chimpanzees. Meats eating supporting points include the apparent genetic adaptation of apolipoprotein towards meat-adaptive variants, and our need for vitamin B (obtainable only from animals). However, the small, blunt teeth of humans and the fact that too much meat protein is physiologically damaging, fits poorly with meat eating as a driver of human adaptation.

Starchy foods

Humans cannot survive as pure carnivores unless their meat contains Arctic levels of fat and a little glycogen found in liver. Therefore the hypothesis that humans are uniquely adapted to a high proportion (more than 50% of calories) of starch in our diet seems a great idea. This idea is supported by the fact that hunter-gatherers in every continent regularly exploited starch-rich foods such as tubers, rhizomes, corms and seeds. Agricultural revolution (about 10,000 years ago) provided starch from domesticated grains such as rice and wheat. Duplication of human genes for starch-digesting enzymes such as amylase support the notion of humans being better adapted to starchy foods than the great apes. However, humans do not need starch for survival.

Diet composition

Taking in regard the above, that human populations can flourish on diets that are almost meat-free or starch-free, some anthropologists have suggested that variability in diet composition and high-quality foods are the very features to which our species is adapted. This variability is certainly influenced by environmental and cultural factors on the evolution of nutrition in our species. Compared with other mammals, humans are able to flourish on a remarkably wide range of diets and subsistence patterns, also supported by the variability of food processing techniques between different areas of the world. Moreover, biological variations, such as BMR (Basal Metabolic Rate) interpopulational differences, the ability to digest milk lactose and starch all appear to reflect adaptations to specific dietary/nutritional selective pressures.

Cooking

If meat, starch and variability cannot of themselves account for human dietary patterns at the level of the species, then food processing in general, and cooking in particular might could. Biological evidence suggests cooking might have been practiced by Homo around 2 million years ago. However, the main issue is not when humans began cooking, but the fact that humans, uniquely among animals, require cooked food to survive. Cooked meat or starchy foods can be easily processed and digested by also our small, blunt teeth, and our reduced intestine. Moreover, cooking also explains the ways humans culturally adapt to a wide variety of diets in different regions, thanks to local cuisines that have been developed to improve different food types.

All the above should be examined under the prism of increased energy demands due to human large brains. Thus, the distinctive aspects of human dietary patterns and metabolism were shaped by this notion. Therefore, early humans consumed larger amounts of meat compared to their earlier ancestors. Moreover, the increased quality and diversity of the diet of early Homo would have allowed this species to adapt to the seasonal fluctuations and food resources distribution. The increased nutritional quality and stability were likely achieved though changes in diet composition and possibly through social and behavioral changes like food sharing and perhaps division of foraging tasks. This greater nutritional stability provided a critical foundation for fueling the energy demands of larger brain sizes.

However, the evolution of human nutrition in the years to come remains uncertain. Considering the importance of the image and the involvement of social media in our everyday day life, including food, it seems that instagram, facebook and twitter will probably take control of nutritional adaptation.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s