COOKING TIPS

ΚΡΕΑΣ / MEAT

Πρέπει να βρείτε έναν κρεοπώλη που να μπορείτε να εμπιστευτείτε. Εξηγήστε του τι θέλετε να μαγειρέψετε και αυτός θα διαλέξει το κατάλληλο κομμάτι κρέατος.

scandinavian diet - Αντίγραφο

Δεν υπάρχει τίποτα πιο απογοητευτικό από το σκληρό κρέας. Δεν αξίζει σε κανένα κάτι τέτοιο. Ένας σίγουρος τρόπος για να γίνει μαλακό και τρυφερό είναι να το κόψετε σε μικρά κομμάτια και να το αφήσετε να σιγοβράσει σε μία ωραία σάλτσα ντομάτας.

Για το πιο τρυφερό φιλέτο κοτόπουλο αφήστε το να μαριναριστεί σε γιαούρτι.

Το μαρινάρισμα του κρέατος δεν πρέπει να περιέχει αλάτι. Αλάτι θα προσθέσουμε λίγο πριν το ψήσιμο και μετά το ψήσιμο.

Το πιο νόστιμο ψητό κοτόπουλο χρειάζεται μόνο λάδι, αλάτι και πιπέρι. Θα το βάλετε σε καυτό φούρνο μέχρι η θερμοκρασία στο εσωτερικό του να φτάσει τους 73 βαθμούς. Το θερμόμετρο μαγειρικής είναι ο πιο σίγουρος τρόπος για να μη σερβίρουμε το κρέας ωμό.

Αν μαγειρεύετε κοκκινιστό, αφήστε το κρέας σε μέτρια προς χαμηλή φωτιά μέχρι να μαλακώσει.

Προμηθευτείτε μερικές έτοιμες σάλτσες που μπορείτε να σερβίρετε με ψητά κρέατα. Μία barbeque sauce, μία καλή μουστάρδα και ένα chutney κρεμμύδι για παράδειγμα.

DSC_0162

You have to find a butcher that you can trust. Explain what you want to cook and he/she will choose the right piece of meat.

There is nothing more frustrating than hard meat. A sure way to make it soft and tender is to cut it into small pieces and let it simmer in a nice tomato sauce.

For the most tender chicken fillet let it marinate in yoghurt.

The marinating of the meat must not contain salt. You will add salt just before baking and after baking.

The most delicious roast chicken only needs oil, salt and pepper. Put it in a hot oven until the inside temperature reaches 73oC. The cooking thermometer is the surest way not to serve raw meat.

If you cook stew, leave the meat in moderate to low heat until soft.

Get some ready-made sauces that you can serve with grilled meat. A barbeque sauce, a good mustard and an onion chutney for example.

dsc_0032

ΘΑΛΑΣΣΙΝΑ / SEA FOOD

Tips για τα πιο τέλεια θαλασσινά!

psaria

Gordon Ramsey: Φτιάξτε τον πιο τραγανό σολομό. Στεγνώστε καλά το φιλέτο. Με ένα κοφτερό μαχαίρι χαράξτε τον σε βάθος ενός εκατοστού. Αλατίστε και λαδώστε. Βάλτε το φιλέτο με την πέτσα του σε ένα καυτό τηγάνι με λίγο λάδι. Σε τρία τέσσερα λεπτά θα αρχίζει να αλλάζει χρώμα. Αυτό σημαίνει ότι ψήθηκε. Γυρίστε το και ψήστε το για δύο λεπτά κόμη από την άλλη πλευρά.

Για μία απολαυστική ψαρόσουπα διαλέξτε μερικά ψάρια και δύο γαρίδες. Στο τέλος προσθέστε μερικές ίνες σαφράν, χυμό λεμονιού, ελαιόλαδο και πιπέρι.

Ο πιο εύκολος τρόπος για να μαγειρέψετε ψάρι είναι στη λαδόκολλα. Ζητήστε από τον ψαρά σας να σας το καθαρίσει. Κόψτε λαχανικά σε μικρά κυβάκια, πατάτες, γλυκοπατάτες, ντομάτες, πιπεριές, καρότα, πράσο: ταιριάζουν τέλεια. Βάλτε τα λαχανικά στη λαδόκολλα και ακουμπήστε το ψάρι από πάνω τους. Προσθέστε λάδι, λεμόνι, αλάτι, πιπέρι και φρέσκα μυρωδικά. Τυλίξτε το καλά και ψήστε το στους 200°C για 40 περίπου λεπτά.

Να έχετε πάντα στην κατάψυξη φιλέτα ψαριού καθαρισμένα και έτοιμα για μαγείρεμα. Είναι πολύ βολικά γιατί ξεπαγώνουν και ετοιμάζονται σε λίγη ώρα.

Τα θαλασσινά σε κονσέρβα είναι μία πολύ καλή πρώτη ύλη. Μπορείτε να φτιάξετε κεφτεδάκια τόνου, μία σαλάτα ζυμαρικών με καλαμπόκι, παρμεζάνα και χταποδάκι κονσέρβα ή ένα τέλειο σάντουιτς με τονοσαλάτα για το γραφείο.

pdf makaronia 2

Gordon Ramsey: Make the crunchiest salmon. Dry the fillet well. Cut it with a sharp knife at a depth of one centimeter. Salt and grease. Put the fillet with its skin on a hot pan with some oil. In three-four minutes it will start to change color. This means it is baked. Turn it from the other side and bake for two more minutes.

For a delicious fish soup, choose some fish and two shrimps. Finally, add some saffron, lemon juice, olive oil and pepper.

The easiest way to cook fish is on parchment paper. Ask your fisherman to clean it. Cut vegetables into small cubes, potatoes, sweet potatoes, tomatoes, peppers, carrots, leek: they fit perfectly. Put the vegetables on the parchment paper and place the fish on top of them. Add oil, lemon, salt, pepper and fresh herbs. Wrap it well and bake at 200°C for about 40 minutes.

Keep fish fillets clean and ready for cooking in the freezer. They are very convenient because they are being defrosted and prepared in a little while.

Canned seafood is a very good raw material. You can make tuna meatballs, a pasta salad with corn, parmesan and canned octopus or a perfect tuna sandwich for the office.

IMG_5931

ΦΡΟΥΤΑ ΚΑΙ ΛΑΧΑΝΙΚΑ / FRUITS AND VEGETABLES

Tips για τα τέλεια φρούτα και λαχανικά!

DSC_0036

Τίποτα δεν μπορεί να αντικαταστήσει τα φρέσκα μυρωδικά. Το θυμάρι, το δεντρολίβανο, η ρίγανη δε χρειάζονται ιδιαίτερη φροντίδα και φυσικά ανεβάζουν το γευστικό σας επίπεδο με τον πιο απλό τρόπο.

Τα ώριμα φρούτα είναι τέλεια για smoothies και χυμούς. Κόψτε σε κομματάκια και φυλάξτε σε μερίδες στην κατάψυξη. Το ίδιο ισχύει για τα λαχανικά.

Διαλέξτε λαχανικά εποχής για τις σαλάτες σας. Το μπρόκολο και το κουνουπίδι είναι τέλεια βραστά αλλά είναι εξίσου νόστιμα ψητά με λίγο λάδι και λεμόνι στο φούρνο.

Φτιάξτε vegan κους κους με κουνουπίδι. Περάστε το από τον τρίφτη ή το μούλτι, προσθέστε ελαιόλαδο, λεμόνι, κρεμμυδάκι, αλάτι και σουμάκ. Η σαλάτα αυτή είναι το ίδιο νόστιμη με καρότα ή ωμή κολοκύθα.

Ετοιμάστε ένα εύκολο dressing: 80 γρ. γιαούρτι, 20 γρ. μουστάρδα, 30 γρ. ξύδι, 60 γρ. ελαιόλαδο, αλάτι και πιπέρι. Μπορείτε να τα χτυπήσετε όλα μαζί σε ένα βαζάκι ή να τα ανακατέψετε στο μπολ της σαλάτας. Στη συνέχεια προσθέστε όλα τα λαχανικά σας μαζί και ανακατέψτε.

Τα φρούτα ταιριάζουν τέλεια στις σαλάτες. Το χειμώνα δοκιμάστε πράσινο μήλο, πορτοκάλι, γκρέιπφρούτ και ξηρούς καρπούς.

Ετοιμάστε μερικά σακουλάκια με ψιλοκομμένα καρότα και σέλινο. Φυλάξτε τα στην κατάψυξη για τα κοκκινιστά και τις σούπες σας.

Oprah Winfrey: Φτιάξτε σάντουιτς και wraps με μαρουλόφυλλα αντί για ψωμί. Είναι ένας ωραίο τρόπος να αποφύγετε τους επιπλέον υδατάνθρακες.

unnamed

Nothing can replace fresh herbs. Thyme, rosemary, oregano do not need special care and naturally raise your flavor level in the simplest way.

Ripe fruit is perfect for smoothies and juices. Cut into pieces and store in portions in the freezer. The same applies to vegetables.

Choose seasonal vegetables for your salads. Broccoli and cauliflower are perfect when boiled, but they are just as delicious when baked with some olive oil and lemon in the oven.

Make vegan couscous with cauliflower. Food process it, add olive oil, lemon, onion, salt and sumac. This salad is as delicious with carrots or raw pumpkin.

Prepare an easy dressing: 80 g. yoghurt, 20 g. mustard, 30 g. vinegar, 60 g. olive oil, salt and pepper. You can mix them all together in a jar or mix them in the bowl of the salad. Then add all your vegetables together and mix.

Fruit perfectly fits salads. In winter try green apple, orange, grapefruit and nuts.

Prepare a few sachets of chopped carrots and celery. Keep them in the freezer for your redcurrants and soups.

Oprah Winfrey: Make sandwiches and wraps with lettuce instead of bread. It’s a great way to avoid extra carbohydrates.

IMG_0019

COOKING FOR CHRISTMAS

Συνταγές, συμβουλές και όλα όσα πρέπει να ξέρουμε πριν μπούμε στην κουζίνα για τις γιορτές

DSC_0188

Προετοιμασία

Όταν ετοιμάζουμε ένα τραπέζι είναι καλό να ορίσουμε ένα concept – το οποίο δεν είναι ανάγκη να ανακοινώσουμε. Θα δομήσουμε τα πάντα γύρω από την κεντρική αυτή ιδέα. Μπορεί να είναι ένα χρώμα, ένας συνδυασμός χρωμάτων, ένα χριστουγεννιάτικο παραμύθι, ή μία ταινία. Η ιδέα αυτή θα δώσει ενότητα και στη βραδιά.

Ετοιμάστε ένα γενικό πλάνο για όλα όσα πρέπει να μαγειρέψετε την περίοδο των γιορτών. Στην συνέχεια «μοιράστε τα» στο χρόνο. Για παράδειγμα, μπορούμε να ετοιμάσουμε τα μελομακάρονα και τους κουραμπιέδες αρκετά νωρίτερα.

Φροντίζουμε να έχουμε μια καλή εναλλακτική σε περίπτωση έλλειψης κάποιας πρώτης ύλης. Αν δεν υπάρχει γαλοπούλα ή πάπια στην αγορά, μπορούμε πάντα να επιστρέψουμε στο κοτόπουλο.

Διαλέγουμε το αγαπημένο μας κρασί και προμηθευόμαστε αρκετές φιάλες. Ο λόγος είναι πως για την αλλαγή κρασιού απαιτείται να αλλάξουμε και τα ποτήρια που χρησιμοποιούμε.

Προμήθειες

Η περίοδος πριν τις γιορτές είναι ιδανική ευκαιρία να κάνουμε ένα καλό ξεκαθάρισμα στα ντουλάπια μας. Υπάρχουν ένα σωρό πράγματα που μπορούμε να ετοιμάσουμε και ταυτόχρονα να τακτοποιήσουμε τις προμήθειες μας. Με τα λαχανικά μπορούμε να φτιάξουμε μια πλούσια σούπα ή σαλάτες ζυμαρικών. Με τα τυριά μπορούμε να φτιάξουμε μία τυροπιτάκια ή ένα σουφλέ τυριών.

Αν έχουμε ώριμα φρούτα μπορούμε να φτιάξουμε μία μαρμελάδα φρούτων που θα σερβίρουμε στο πρωινό των Χριστουγέννων.

Ετοιμάζουμε ένα Christmas Baking Kit. Θα περιέχει ένα βαζάκι Xmas Spice, ginger, πουρέ κολοκύθας σε κονσέρβα, λευκή ζαχαρόπαστα και κουπ πατ αστεράκια, γαρίφαλο ολόκληρο, πραγματική βανίλια, ροδόνερο, καρύδια και μέλι. Μ’ αυτά τα βασικά υλικά θα μπορέσουμε να φτιάξουμε κουλουράκια, μικρά κέικ και μπισκότα για τις γιορτές!

Οι μέρες αυτές είναι δύσκολες για την αγορά και τους επαγγελματίες. Φροντίζουμε λοιπόν να δώσουμε τις παραγγελίες μας έγκαιρα. Μπορούμε να παραγγείλουμε από νωρίς τα κρεατικά, τα θαλασσινά, τα κρασιά, τα τυριά, τα γλυκά μας και να αφήσουμε τελευταία τα λαχανικά και τα φρούτα.

Δεν ξεχνάμε το ψωμί. Μπορούμε να φτιάξουμε το δικό μας ψωμί ή να αγοράσουμε έτοιμο. Λίγο πριν το σερβίρισμα θα το ψεκάσουμε με νερό και θα το ζεστάνουμε στο φούρνο. Θα μοιάζει σα να έχει βγει μόλις απ’ το φούρνο.

Στο ψυγείο

Πλένουμε και στεγνώνουμε καλά τις σαλάτες μας. Θα τις φυλάξουμε σε μία μεγάλη υφασμάτινη τσάντα στο ράφι των λαχανικών. Το ίδιο μπορούμε να κάνουμε με τα φρέσκα μυρωδικά.

Τα κρεατικά διατηρούνται καλύτερα αν τα τυλίξουμε με διάφανη μεμβράνη τροφίμων και τα βάλουμε σε δοχεία ξεχωριστά. Δεν θα πρέπει να έρχονται σε άμεση επαφή με λαχανικά ή άλλα τρόφιμα.

Το πιο συχνό λάθος είναι να παραγεμίζουμε το ψυγείο με αποτέλεσμα να μην λειτουργεί σωστά. Για να μη στριμώχνουμε τα πράγματα μας πρέπει να κάνουμε σωστή διαχείριση.

Τα κρασιά δεν μπαίνουν στο ψυγείο. Θα τα αποθηκεύσουμε σε ένα σκοτεινό ντουλάπι και θα τα παγώσουμε με πάγο όταν είναι να σερβίρουμε.

Ο τέλειος οικοδεσπότης

Οι τύποι είναι για να ορίζουν το πλαίσιο αλλά η μοναδική συμβουλή που χρειάζεται να έχουμε στο μυαλό μας είναι να είμαστε φιλόξενοι.

Φροντίστε να ενημερώσετε τους καλεσμένους σας έγκαιρα. Αυτοί με τη σειρά τους θα πρέπει να επιβεβαιώσουν την παρουσία τους.

Ρωτήστε για αλλεργίες και διατροφικές ιδιαιτερότητες. Αν για παράδειγμα υπάρχει κάποιος που αποφεύγει τη γλουτένη, ετοιμάστε ένα πιάτο με προϊόντα που δεν περιέχουν γλουτένη, όπως το καλαμπόκι ή το ρύζι.

Υποδεχτείτε τους φίλους σας με ένα  cocktail ή ένα ποτήρι κρασί. Δε χρειάζεται να κάνετε τον bartender, μπορείτε να ετοιμάσετε τα ποτά σε μεγάλες κανάτες ή απλά να ανοίξετε το αγαπημένο σας ροζέ κρασί.

Δεν σχολιάζουμε την ποσότητα, την ποιότητα ή τις διατροφικές επιλογές των άλλων. Οι επιλογές αυτές είναι προσωπική υπόθεση και έχουν τη βάση τους στη θρησκεία, στις παραδόσεις, τη γενικότερη στάση ζωής.

Η καλή προετοιμασία είναι το κλειδί για μια αξέχαστη βραδιά. Κανένας καλεσμένος δεν νιώθει άνετα όταν ο οικοδεσπότης είναι σε ένταση.

Όταν συζητάμε αποφεύγουμε τις αδιάκριτες ερωτήσεις. Αν βρεθούμε όμως σε μία τέτοια κατάσταση μπορούμε με τρόπο να αλλάξουμε θέμα. Δεν είναι ώρα για διαφωνίες.

Set the mood

Διαλέξτε ένα ωραίο λινό τραπεζομάντηλο για να στήσετε το τραπέζι της γιορτής, ανάλογα με το θέμα της βραδιάς. Να αποφύγετε τα έντονα χρώματα, τα μεγάλα σχέδια και τις γυαλιστερές υφές. Το τραπεζομάντηλο δεν είναι ανάγκη να είναι υπερβολικά σιδερωμένο -το λινό κάνει υπέροχες φυσικές πτυχώσεις. Είναι ανάγκη όμως να είναι πεντακάθαρο.

Οι λινές πετσέτες αναβαθμίζουν άμεσα το στρώσιμο. Δε χρειάζεται να ταιριάζουν με το τραπεζομάντηλο. Μπορείτε να τις δέσετε ωραία ή απλά να τις διπλώσετε.

Αποφεύγουμε τα ψηλά βάζα, κεριά και άλλα αντικείμενα. Οι καλεσμένοι πρέπει να έχουν οπτική επαφή.

Μία ωραία ιδέα είναι να βάλουμε μικρά βάζα από διάφανο γυαλί με λίγα λουλούδια  σε όλο το τραπέζι ή κλαδάκια από έλατο για διακόσμηση.

To mix & match στα σκεύη σερβιρίσματος μπορεί να είναι ωραίο αλλά θέλει προσοχή. Διαλέξτε κοντινά χρώματα και αποφύγετε τις αντιθέσεις.

Όλα τα φαγητά δείχνουν όμορφα σε ένα απλό, λευκό πορσελάνινο πιάτο.

Το ποτήρι για το νερό και κρασί πρέπει να βρίσκεται στο τραπέζι από την αρχή.

Ρυθμίστε το φωτισμό και διαλέξτε ένα ωραίο playlist. Μην ξεχνάτε πως είναι ωραίο να σπάμε τους κανόνες καμία φορά.

Το τέλειο μενού

Για να φτιάξουμε το τέλειο μενού πρέπει να γνωρίζουμε πόσοι θα είναι οι καλεσμένοι μας και τι ώρα θα έρθουν.

Στήνουμε το μενού αρχίζοντας από το κυρίως πιάτο. Μια καλή ιδέα είναι να ετοιμάσουμε μία συνταγή που αγαπάμε. Αν η συνταγή που διαλέξαμε χρειάζεται φούρνο θα ετοιμάσουμε τα άλλα πιάτα στις εστίες. Αν η συνταγή που διαλέξαμε χρειάζεται κατσαρόλα, θα ετοιμάσουμε τα συνοδευτικά στο φούρνο.

Αν είμαστε μεγάλη παρέα αποφεύγουμε το barbeque. Ο λόγος είναι πως είναι δύσκολο να σερβίρουμε όλα τα πιάτα ταυτόχρονα.

Ετοιμάστε μία μεγάλη πιατέλα με τυριά και φρούτα. Διαλέξτε μία μεγάλη, τεράστια πιατέλα. Θα χρειαστείτε ένα σκληρό, παλαιωμένο τυρί, ένα μαλακό κίτρινο – cheddar ή κασέρι – και ένα φρέσκο μαλακό κατσικίσιο. Υπολογίζεται 30 γραμμάρια από το κάθε ένα για κάθε καλεσμένο. Θα γεμίσετε την πιατέλα με φρέσκα φρούτα εποχής – λωτούς, φιρίκια, αχλάδια – ψημένα κάστανα, ξηρούς καρπούς, διάφορα κριτσίνια και παξιμάδια.

Τις μέρες αυτές κάποιοι προσπαθούν να φυλάξουν την όρεξη τους για το τραπέζι και καταλήγουν να φτάνουν στο τραπέζι πεινασμένοι. Ετοιμάστε μερικούς ωραίους μεζέδες για την περίπτωση αυτή. Μπορεί να είναι μερικά τυριά και αλλαντικά, μίνι σάντουιτς, απλά κομμένα λαχανικά σε μπαστουνάκια ή μερικά καναπεδάκια.

Προσοχή στων αριθμό των μερίδων. Σε κάθε συνταγή πρέπει να υπάρχει υπολογισμός μερίδων. Πολλαπλασιάστε ή διαιρέστε ανάλογα με τους καλεσμένους σας.

DSC_0097

Πρώτο πιάτο

Αν φτιάξουμε σούπα, θα τη σερβίρουμε χλιαρή και όχι ζεστή. Μπορούμε να φτιάξουμε σούπα με κάθε λαχανικό. Πατάτα, γλυκοπατάτα, κουνουπίδι, μπρόκολο, αρακά, κολοκύθα, μανιτάρια, οι επιλογές είναι αμέτρητες. Για να έχουμε μία κρεμώδη σούπα πρέπει να προσθέσουμε μία μικρή πατάτα για κάθε μισό κιλό λαχανικών.

Ο ζωμός λαχανικών δίνει μία υπέροχη βαθιά γεύση στη σούπα.

Προσπαθήστε να μην ανακατεύουμε πολλά υλικά μαζί. Είναι ο καλύτερος τρόπος για να ελέγξουμε τη γεύση και το χρώμα της σούπας.

Σε όλες τις σούπες προσθέτουμε κάτι τραγανό: κρουτόν, παξιμάδια, ξηρούς καρπούς, κύβους ριζογκοφρέτας. Επίσης, χυμό λεμονιού, ελαιόλαδο και πιπέρι στο σερβίρισμα.

Το πρώτο πιάτο δεν πρέπει να είναι σούπα υποχρεωτικά. Μπορεί να μία παραδοσιακή πίτα που θα σερβίρουμε σε θερμοκρασία δωματίου.

Κυρίως πιάτο 

Σε κάθε τραπέζι χρειάζεται ένα νόστιμο κυρίως πιάτο. Γαλοπούλα, κοτόπουλο ή χοιρινό, η επιλογή είναι δική σας.

Το ψητό χρειάζεται μία ωραία σάλτσα για να μείνει ζουμερό. Θα το σερβίρουμε με φρέσκα μυρωδικά, λεμόνι σε φέτες, μία καλή μουστάρδα, μία πικάντικη σάλτσα και φρέσκο πιπέρι.

Αν θέλετε ένα ωραίο ζουμερό πιάτο, αφήστε το κρέας να μαγειρευτεί σε χαμηλής έντασης φωτιά, με κρασί και μυρωδικά μέχρι να μαλακώσει.

Μπορούμε να φτιάξουμε περισσότερα από ένα συνοδευτικά. Ιδανικά έναν πουρέ λαχανικών ή λαχανικά στον ατμό ή ψητά στο φούρνο, μία αρωματική μαγιονέζα, μία απλή πράσινη σαλάτα, γιαούρτι με μυρωδικά, μία ωραία μουστάρδα, φρέσκο δυόσμο ή βασιλικό, τριμμένη παρμεζάνα. Θα σερβίρουμε τα συνοδευτικά μαζί με το κυρίως πιάτο και ο κάθε ένας θα μπορεί να φτιάξει το δικό του πιάτο.

Η τέλεια γαλοπούλα

Υπάρχουν μερικές βασικές αρχές για την τέλεια γαλοπούλα. Δύο μέρες πριν  το μαγείρεμα φτιάξτε ένα μίγμα με αλάτι, πιπέρι, πάπρικα, σκόνη μουστάρδας και θυμάρι. Φορέστε γάντια και περάστε καλά με το μίγμα τη γαλοπούλα. Βάλτε την σε μία πλαστική σακούλα και αφήστε την ένα βράδι στο ψυγείο. Την επομένη, απλά ψήστε την σε καυτό φούρνο.

Υπολογίζουμε τον χρόνο μαγειρέματος με τον εξής κανόνα: είκοσι λεπτά για αρχή και είκοσι λεπτά για κάθε μισό κιλό. Αν δηλαδή έχουμε μία γαλοπούλα δύο κιλών σε θα είναι έτοιμη σε 100 λεπτά.

Ένα θερμόμετρο κουζίνας είναι ο καλύτερος τρόπος για να είμαστε σίγουροι για το ψήσιμο στο φούρνο. Όταν ψήνουμε γαλοπούλα η θερμοκρασία στο πιο παχύ σημείο του ποδιού θα πρέπει να είναι τουλάχιστον 74°C.

Δεν είναι καλή ιδέα να βάλουμε τη γέμιση μέσα στη γαλοπούλα. Εναλλακτικά μπορούμε να την απλώσουμε τριγύρω ή ακόμη καλύτερα να τη μαγειρέψουμε ξεχωριστά.

Μπορούμε να ετοιμάσουμε ένα πλούσιο ρύζι στο φούρνο με κάστανα, κυδώνια και σταφίδες για συνοδευτικό. Διαλέγουμε ένα ρύζι που να χυλώνει ωραία και προσθέτουμε κυδώνια και κάστανα σε κύβους. Συμπληρώνουμε τις σταφίδες, ζεστό ζωμό λαχανικών και κανέλα. Αφήνουμε στο φούρνο για μισή περίπου ώρα.

Ετοιμάστε μία ωραία σάλτσα από κόκκινο κρασί ή ψημένα φρούτα για συνοδευτικό.

Δεν σερβίρουμε τη γαλοπούλα αμέσως μετά το ψήσιμο. Πρέπει να περιμένουμε 20 περίπου λεπτά πριν την κόψουμε σε μερίδες.

Το τέλειο χοιρινό

Πολλές οικογένειες διαλέγουν χοιρινό για τις μέρες αυτές. Αν το μαγειρέψουμε ολόκληρο μπορούμε να κάνουμε το απόλυτο τρικ. Με ένα μαχαίρι τρυπάμε σε μερικά σημεία και γεμίζουμε με ολόκληρες σκελίδες σκόρδο. Ετοιμάζουμε ένα στεγνό μαρινάρισμα με αλάτι, πιπέρι, ζάχαρη, πάπρικα, δεντρολίβανο και γλυκάνισο. Τρίβουμε καλά με το μίγμα. Ψήνουμε σε προθερμασμένο φούρνο.

Μπορούμε επίσης να μαγειρέψουμε το χοιρινό στην κατσαρόλα με πράσο, σέλινο και καρότα ή να το αφήσουμε να σιγοβράσει σε κόκκινο κρασί με μπαχαρικά. Μπορούμε να σερβίρουμε με πατάτες φούρνου ή ένα ριζότο φούρνου.

Το χοιρινό ταιριάζει υπέροχα με ψητά κυδώνια, ψητά μήλα ή μία σάλτσα με γλυκό κρασί και βύσσινα.

Η τέλεια σαλάτα

Τις γιορτές έχουμε μία τάση να το παρακάνουμε. Για να φτιάξουμε μία ωραία σαλάτα η απλότητα είναι το μοναδικό μυστικό επιτυχίας.

Διαλέγουμε αρκετά φυλλώδη λαχανικά. Πρέπει να έχουμε διάφορα. Τα αγαπημένα μας είναι το μαρούλι, το αντίβ και το iceberg.

Ετοιμάζουμε τη σάλτσα ως εξής: σε ένα μπολ βάζουμε 50 γρ. μουστάρδα, 30 γρ. μέλι, 50 γρ. λευκό ξύδι, αλάτι και πιπέρι. Προσθέτουμε 150 γρ. ελαιόλαδο σιγά σιγά, χτυπώντας με το σύρμα, μέχρι να έχουμε μία ωραία κρεμώδη σάλτσα. Μπορούμε να προσθέσουμε chives, κρεμμυδάκι, εστραγκόν ή άλλο μυρωδικό. Η ποσότητα είναι αρκετή για δυο μεγάλες σαλάτες. Μπορούμε να φτιάξουμε αρκετό από το dressing αυτό και να το φυλάξουμε στο ψυγείο για άμεση χρήση.

Κόβουμε τα λαχανικά σε μεγάλα κομμάτια με το χέρι. Ανακατεύουμε με τη σάλτσα με ελαφρές κινήσεις. Σερβίρουμε αμέσως σε μεγάλη πιατέλα.

Μία άλλη ιδέα είναι να φτιάξουμε μία σαλάτα με διάφορους βολβούς. Θα βάλουμε καρότα, ρεπάνια σε διάφορα χρώματα, πράσινο μήλο, σέλερι και kohlrabi σε κύβους και θα χρησιμοποιήσουμε ένα dressing με μέλι. Μία τέτοια σαλάτα μπορεί να διατηρηθεί στο ψυγείο για μερικές ώρες μέχρι να έρθουν οι καλεσμένοι μας.

Τα φρέσκα μυρωδικά και το καλό ελαιόλαδο είναι τα καλύτερα συστατικά για μία νόστιμη σαλάτα.

Τα γλυκά των γιορτών

Ας κρατήσουμε τα βαριά γλυκά για μία άλλη φορά. Μετά το γεύμα δε σερβίρουμε απλά ένα γλυκό, σερβίρουμε ένα γλυκό που να έχει νόημα μετά από ένα τραπέζι. Η σοκολάτα έχει πάντα νόημα.

Μία ωραία ιδέα είναι να σερβίρουμε ένα σοκολατένιο fondue με φρούτα και μπισκότα.

Αν η ζαχαροπλαστική δεν είναι το φόρτε μας, ένα παγωτό ή ένα σορμπέ είναι η καλύτερη λύση.

Κάντε κάτι καλό για τον εαυτό σας: πείτε όχι στις συνταγές με πολλή ζάχαρη. Εναλλακτικά μπορείτε να φτιάξετε μία κλασική τάρτα φρούτων ή μία πάβλοβα με βατόμουρα.

Φτιάξτε ένα κέικ με αποξηραμένα φρούτα για γλυκό. Αν το βάλετε για ψήσιμο όταν αρχίσει το γεύμα θα είναι έτοιμο στην ώρα του. Θα το σερβίρετε με λιωμένη σοκολάτα, ανθό αλατιού και κόκκινα φρούτα. Είναι η απόλυτη πολυτέλεια και ταιριάζει υπέροχα με το τσάι και τον καφέ που θα σερβίρεται στο τέλος.

Martha Stewart

Η προετοιμασία είναι η μισή επιτυχία. Ζυγίστε και ετοιμάστε τα υλικά σας ανά συνταγή, πριν αρχίσετε το μαγείρεμα. Χρησιμοποιήστε μικρά ή μεγαλύτερα μπολ για να τα έχετε τακτοποιημένα.

Jamie Oliver

Πάντα κάνω την προετοιμασία μου – αυτή είναι η αγαπημένη συμβουλή. Ετοιμάζω ένα πλάνο με τα πιάτα και μαγειρεύω ό,τι μπορώ από την προηγούμενη ημέρα. Βράζω πατάτες και τις ανακατεύω με βούτυρο και μυρωδικά. Ψιλοκόβω λαχανικά και μυρωδικά. Τρίβω τη γαλοπούλα με μυρωδικά και την αφήνω να μαριναριστεί στο ψυγείο μέχρι να την ψήσω την επόμενη ημέρα.

Anthony Bourdain

Να έχετε ένα καλό, κοφτερό και ακονισμένο μαχαίρι στην κουζίνα σας. Είναι το μόνο εργαλείο που χρειάζεστε πραγματικά. Θα πρέπει να το αισθάνεστε καλά στο χέρι σας, να είναι σταθερό και να κόβει καλά.

Gordon Ramsey 

Αφήνουμε το κρέας να έρθει σε θερμοκρασία δωματίου πριν το ψήσουμε. Είναι το μυστικό για να επιτύχουμε απόλυτα ομοιόμορφο ψήσιμο.

dsc_0015

Recipes, tips, and all we need to know before we enter in the kitchen for the xmas

Preparation

When preparing a table it is good to define a concept – which we do not need to announce. We will build everything around this central idea. It can be a color, a combination of colors, a Christmas fairy tale, or a movie. This idea will give unity even in the evening.

Prepare a general plan for everything you need to cook during the holiday season. Then plan cooking and baking properly. For example, we can prepare the Christmas desserts in advance.

We should have a good alternative in the absence of some raw ingredients. If there is no turkey or duck in the market, we can always choose chicken.

We choose our favorite wine and we buy several bottles. The reason is that changing the wine requires changing the glasses we use.

Supplies

The pre-festive season is an ideal opportunity to do a good clean-up in our closets. There are a lot of things we can prepare and at the same time arrange our supplies. With vegetables we can make a rich soup or pasta salads. With cheeses, we can make a cheese sauce or cheese souffle.

If we have mature fruit we can make a fruit jam to serve at Christmas breakfast.

We are preparing a Christmas Baking Kit. It will contain a Xmas Spice jar, ginger, canned pumpkin puree, white sugar paste and cherry cakes, clove, real vanilla, rose water, walnuts and honey. With these basic ingredients, we can make cookies, small cakes and biscuits for the holidays!

These days are stressful for the market and professionals. We therefore take care to give our orders in time. We can order meats, seafood, wines, cheeses, pastries in advance and vegetables and fruits last.

We do not forget the bread. We can make our own bread or buy some. Shortly before serving, we sprinkle it with water and heat it in the oven. It will look like it’s fresh and just out of the oven.

In the fridge

Wash and dry your salads well. We will keep them in a large cloth bag on the vegetable rack. The same can be done with fresh herbs.

Carrots are best preserved if they are wrapped with a transparent film and put in separate containers. They should not come in direct contact with vegetables or other foods.

The most common mistake is to overfill the refrigerator so it does not work properly. In order not to stumble our things we need to properly manage them on time.

The wines should not be refrigerated. We will store them in a dark closet and freeze them with ice when served.

The perfect host

The only advice we need to have in mind is to be hospitable.

Be sure to inform your guests on time. Those in turn will have to confirm their presence.

Ask for allergies and nutritional peculiarities. If, for example, there is someone who avoids gluten, prepare a plate of gluten-free products such as corn or rice.

Host your friends with a cocktail or a glass of wine. You do not have to do the bartender, you can prepare drinks in large jugs or just open your favorite rosé wine.

We do not comment on the quantity, quality or nutritional choices of others. These choices are personal and have their basis in religion, in tradition, in the general attitude of life.

Good preparation is the key to an unforgettable evening. No guest feels comfortable when the host is in tension.

When we talk, we avoid inconspicuous questions. But if we are in such a situation, we can change the subject. It is not time for disagreements.

Set the mood

Choose a nice linen tablecloth to set up the dinner table, depending on the theme of the evening. Avoid bold colors, large patterns and shiny textures. The tablecloth does not need to be too ironed – linen makes wonderful natural folds. But it is necessary to be crystal clear.

Linen towels instantly upgrade the table set up. They do not have to match the tablecloth. You can tie them nicely or just fold them.

We avoid tall vases, candles and other objects. Guests must have visual contact.

A nice idea is to put small jars of transparent glass with a few flowers all over the table or pinewood leaves for decoration.

Mixing & matching on serving utensils can be nice but cautious. Choose close-up colors and avoid contradictions.

Food looks beautiful in a simple, white porcelain dish.

The glasses for water and wine should be on the table from the beginning.

Adjust the lighting and choose a nice playlist. Do not forget that it’s nice to break the rules at any time.

The perfect menu

To make the perfect menu, we need to know how many our guests will be and what time they will come.

We set up the menu starting from the main dish. A good idea is to prepare a recipe we love. If the recipe we chose needs an oven we will prepare the other dishes in the saucepan. If the recipe we chose needs a saucepan, we will prepare the accompaniments in the oven.

If the guests are too many, we avoid the barbeque. The reason is that it is difficult to serve all dishes at the same time.

Prepare a large platter of cheeses and fruits. Choose a large, huge platter. You will need a hard, aged cheese, a soft yellow – cheddar – and a fresh soft goat. Calculate 30 grams of each for each guest. You will fill the platter with fresh seasonal fruits – lotus, apples, pears – baked chestnuts, nuts and various breadsticks.

During the holidays season, some try to keep their appetite for the xmas table and end up reaching the table hungry. Prepare some nice snacks for that. There may be some cheeses and sausages, mini sandwiches, simply cut vegetables in sticks or some canapés.

Beware of the number of portions. Each recipe must have portion counts. Multiply or divide according to your guests.

dsc_0024

First course

If we make a soup, we serve it lukewarm and not hot. We can make soup with every vegetable. Potatoes, sweet potatoes, cauliflower, broccoli, peas, pumpkin, mushrooms, choices are countless. To have a creamy soup we have to add a small potato for every half kilogram of vegetables.

Vegetable broth gives a wonderful deep taste to the soup.

Try not to mix many ingredients together. It is the best way to control the taste and color of the soup.

Generally, in soups, we add something crispy: croutons, nuts and breadsticks. Also, lemon juice, olive oil and pepper in serving.

The first dish must not be soup if we want something else. It can be a traditional pie served at room temperature.

Main dish

Every table needs a delicious main course. Turkey, chicken or pork, the choice is yours.

The roast needs a nice sauce to keep juicy. We serve it with fresh herbs, lemon slices, a good mustard, a spicy sauce and fresh pepper.

If you want a nice juicy dish, let the meat be cooked in low fire, with wine and herbs until it is softened.

We can make more than one side dishes. Perfectly, a puree of vegetables or veggies or baked in the oven, an aromatic mayonnaise, a simple green salad, yoghurt with herbs, a fine mustard, fresh mint or basil, grated parmesan cheese. We will serve the side dishes together with the main dish and each guest can choose.

The perfect turkey

There are some basic principles for the perfect turkey. Two days before cooking, make a mixture of salt, pepper, paprika, mustard powder and thyme. Wear gloves and scrub well the turkey with the mix. Put it in a plastic bag and leave it in the fridge one evening. The next day, just bake it in a hot oven.

We calculate the cooking time with the following rule: twenty minutes for the beginning and twenty minutes for every pound. If we have a turkey of two kilos in it will be ready in 100 minutes.

A kitchen thermometer is the best way to be sure about cooking in the oven. When baking turkey the temperature at the thickest point of the drumstick should be at least 74°C.

It is not a good idea to put the stuffing inside the turkey. Alternatively, we can spread it around or even better cook it separately.

We can prepare a rich rice in the oven with chestnuts, quince and raisins. We chose a nice rice and we add quince and chestnuts cut into cubes. We add the raisins, hot vegetable broth and cinnamon. Leave in the oven for about half an hour.

Prepare a nice sauce of red wine or cooked fruit for serving.

We do not serve the turkey immediately. We need to wait about 20 minutes at room temperature before cutting into portions.

The perfect pork

Many families choose pork for these days. If we cook it whole we can do the ultimate trick. With a knife, we drill in a few places and fill with whole garlic cloves. Prepare a dry marinade with salt, pepper, sugar, paprika, rosemary and anise. Scrub well with the mixture. Bake in a preheated oven.

We can also cook the pork in the saucepan with leek, celery and carrots or let it simmer in red wine with spices. We can serve with baked potatoes or a risotto.

The pork fits wonderfully with roasted quince, roasted apples or a sauce of sweet wine and sour cherries.

The perfect salad

On holidays we have a tendency to exaggerate. Making a nice, simple salad, is the only secret of success.

We choose enough leafy vegetables. They have to be different. Our favorites are lettuce and iceberg.

Prepare the sauce as follows: add in a bowl 50 g mustard, 30 g honey, 50 gr. white vinegar, salt and pepper. Add 150 g olive oil slowly, while vigorously mixing, until we have a nice creamy sauce. We can add chives, onion or tarragon. The amount is enough for two large salads. We can make enough of this dressing and keep it in the refrigerator for immediate use.

Cut vegetables into large pieces by hand. Mix with sauce with light movements. Serve immediately on a large platter.

Another idea is to make a salad with various bulbs. We will add carrots, berries of different colors, green apple and celery in cubes and we will use a dressing with honey. Such a salad can be kept in the fridge for a few hours until our guests arrive.

Fresh herbs and good olive oil are the best ingredients for a delicious salad.

Holiday desserts

Let’s keep “heavy” desserts for another time. After lunch we serve not just a dessert, we serve a dessert that makes sense. Chocolate always makes sense.

A nice idea is to serve a chocolate fondue with fruits and biscuits.

If confectionery is not our thing, an ice cream or a sorbet is the best solution.

Do something good for yourself: say no to recipes with a lot of sugar. Alternatively, you can make a classic fruit tart or a berry pavlova.

Bake a cake with dried fruit for dessert. If you bake it when the meal begins it will be ready on time. Serve it with melted chocolate and red fruit. It is the ultimate luxury and fits wonderfully with tea and coffee that will be served in the end.

Martha Stewart

Preparation is half the success. Weigh and prepare your ingredients oof the recipe before you start cooking. Use small or larger bowls to make them neat.

Jamie Oliver

I always do my preparation – this is my favorite advice. I prepare a plan of the dishes and I cook what I can from the day before. Boil potatoes and mix them with butter and herbs. Chop vegetables and herbs. I scrub the turkey with herbs and let it marinate in the fridge until I bake it the next day.

Anthony Bourdain

Have a good, sharp knife in your kitchen. It’s the only tool you really need. You should feel it well in your hand, be firm and cut well.

Gordon Ramsey

Let the meat come to room temperature before baking. It is the secret to achieving perfect baking.

DSC_0173

ΓΛΥΚΑ / DESSERTS

Να έχετε πάντα μερικές σοκολάτες υψηλής ποιότητας. Στο τέλος ενός γεύματος μπορείτε να σερβίρετε αντί για γλυκό μία μεγάλη πιατέλα με φρούτα και σοκολάτες.

Processed with VSCOcam with a6 preset

Μπορείτε ακόμη να λιώσετε τη σοκολάτα και να τη σερβίρετε με φρέσκα φρούτα και μπισκοτάκια.

Να έχετε πάντα ένα κιλό παγωτό κρέμα στην κατάψυξη. Μπορείτε να το σερβίρετε με φρούτα, με ένα κέικ, με ένα σιροπιαστό. Μία ωραία ιδέα είναι να του ρίξετε λιωμένη σοκολάτα, θαλασσινό αλάτι και μερικές σταγόνες από ένα ωραίο ελαιόλαδο.

Αν έχετε καλεσμένους μην ετοιμάσετε το επιδόρπιο από την προηγούμενη. Διαλέξτε να σερβίρετε κάτι που να μπορείτε να το ψήσετε στη διάρκεια του γεύματος. Το σπίτι θα μυρίσει υπέροχα και οι καλεσμένοι σας θα απολαύσουν ένα φρεσκοψημένο γλυκό. Μπορείτε να φτιάξετε ένα κέικ που θα σερβίρετε με σοκολάτα και φρούτα ή ένα σιροπιαστό.

DSC_0045

Always have some high quality chocolates. At the end of a meal you can serve a large platter of fruit and chocolate instead of some dessert. You can even melt the chocolate and serve it with fresh fruit and biscuits.

Always have a kilo of ice cream in the freezer. You can serve it with fruit, with cake, with syrup. A nice idea is to sprinkle with melted chocolate, sea salt and a few drops of olive oil.

If you expect some guests do not prepare the dessert from the previous day. Choose to serve something you can bake during lunch. The house will smell great and your guests will enjoy a freshly baked dessert. You can make a cake to serve with chocolate and fruit.

DrB_001